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晏子使楚(晏子春秋)
晏子使(出使)楚。 楚人以晏子短(身材矮小),为小门于大门之侧而延(请进)晏子。 晏子不入,曰:“使狗国者,从狗门入。今臣使楚,不当从此门入。”傧者(迎宾者)更道,从大门入。 见楚王。王曰:“齐无人耶(没有人才吗?),使子为使?” 晏子对曰:“齐之临淄三百闾(二十五户为一闾;比喻人口众多),张袂(袖子)成阴,挥汗成雨比肩继踵(脚后跟)而在,何为无人!”王曰:“然则何为使子?”晏子对曰:“齐命使(任命使者),各有所主。其贤者使使贤主,不肖者使使不肖主。婴最不肖,故宜使楚矣!”
晏子将至楚,楚王闻之,谓左右曰:“晏婴,齐之习辞者(口才流利者)也,今方来,吾欲辱之,何以也?”左右对曰:“为其来也,臣请缚一人,过王而行,王曰:‘何为者也?’对曰:‘齐人也。’王曰:‘何坐?’曰:‘坐盗。’”
晏子至,楚王赐晏子酒,酒酣,吏二缚一人诣王,王曰:“缚者曷(何)为者也?” 对曰:“齐人也,坐盗。”
王视晏子曰:“齐人固善盗乎(齐国人善于做强盗吗?)?” 晏子避席对曰:“婴闻之,橘生淮南则为橘,生于淮北则为枳,叶徒相似,其实味不同。所以然者何?水土异也(因为水土不同,所以橘变为枳)。今民生长于齐不盗,入楚则盗,得无楚之水土使民善盗耶?”王笑曰:“圣人非所与熙(开玩笑)也,寡人反取病焉(自讨无趣)。”