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周秦本末论(王安石)
周强末弱本(周实施分封制,地方强大,中央弱小)以亡,秦强本弱末(秦实施郡县制,中央强大,地方弱小)以亡,本末惟其称也。
周有天下,疆其地为千八百国,制方伯、连帅之职,诸侯有不享(进贡、进献)者,举天下之众以临之,有不道者,合天下之兵以诛之,自以为善计也。及其敝,巨吞细,盛凭弱,而莫之能禁也,以至于亡,无异焉。强末弱本之势使然也。
秦戒周之亡,郡而不国(实施郡县制,而不分封子弟国土),削诸侯之城,销天下之兵聚咸阳,使奸人虽有觎(ㄩˊ;非分的意念或企图)心,无所乘而起,自以为善计也。及其敝,役夫穷匠(指陈胜、吴广撑竿而起)操锄(ㄔㄨˊ;翻土、除草的农具)耰(|ㄡ;用来平整田土或击碎土块的农具)棘荆以鞭笞天下,虽欲全节本朝,无坚城以自婴(缠、绊)也,无利兵以自卫也,卒顿颡(ㄉㄨㄣˋ ㄙㄤˇ;屈膝下拜,以额触地。多行于请罪、投降之时。)而臣之。彼驱天下之众以取区区孤立之咸阳,不反掌而亡,无异焉,强本弱末之势使然也。
后之世变秦之制,郡天下而不国,得之矣(后代都实施秦朝的郡县制,这是时代的潮流)。圣人复起不能易也。销其兵,削其城,若犹一也(宋朝的做法与秦朝类似,都是强本弱末)。万一逢秦之变,可胜讳哉? (若遇到秦朝那样的灾变时,该如何因应?王安石提出了这样的警语。)
(宋朝立国之初,为矫正五代藩镇割据之害,采取强干弱枝的制度,结果却无法有效抵御来自辽及西夏外患;王安石这篇文章虽是比较周秦的制度,但暗暗评击了当时宋朝的强本弱末的制度,无法因应时代的变局。)