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与友人论为文书(柳宗元)
古今号文章为难,足下知其所以难乎?非谓比兴之不足,恢拓之不远,钻砺之不工,颇颣之不不除也。得之为难,知之愈难耳。苟或得其高朗,探其深赜(ㄗㄜˊ;幽深玄妙的事物),虽有芜败,则为日月之蚀也,大圭之瑕也,曷足伤其明,黜其宝哉?
且自孔氏以来,兹道大阐(ㄔㄢˇ;显露、弘扬)。家修人励,刓精竭虑者,几千年矣。其间耗费简札,役用心神者,其可数乎?登文章之禄,波及后代,越不过数十人耳。其余谁不欲争裂绮琇,互攀日明,高视于万物之中,雄峙于百代之下乎?率皆纵臾而不克,踯躅而不进,力蹙势穷,吞志而没。故曰得之为难。
嗟乎!道之显晦,幸不幸系焉;谈之辩讷,升降系焉;鉴之颇正,好恶系焉;交之广狭,屈伸系焉。则彼卓然自得以奋其间者,合乎否乎?是未可知也。而又荣古陋今者,比肩迭迹。大抵生则不遇,死而垂声者众焉。扬雄没而《法言》大兴,马迁生而《史记》未振。彼之二才,且犹若是,况乎未甚闻著者哉!固有文不传于后世,声遂绝于天下者矣。故曰知之愈难。而为文之士,亦多渔猎前作,戕贼文史,抉其意,抽其华,置齿牙间,遇事蜂起,金声玉耀,诳聋瞽之人,徼一时之声。虽终沦弃,而其夺朱乱雅,为害已甚。是甚所以难也。
间闻足下欲观仆文章,退发囊笥(ㄙˋ;书箱),编其芜秽,心悸气动,交于胸中,未知熟胜,古久滞而不往也。今往仆所著赋颂碣文记议论书序之文,凡四十八篇,合为一通,想令治书苍头(汉时仆役皆须以青巾作头饰,故称仆役为苍头)吟讽之也。称辕拊缶,必有所择,顾鉴视其何如耳,还以一字示褒贬焉。