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  国闻备乘 清 胡思敬

  自序

  国朝自庄廷钅龙、吕留良、戴名世连兴大狱,文字之禁极严,内外士夫罔敢谈国故者。予来京师,七年之间,经甲午、戊戌、庚子三大变,私叹史官失职,起居注徒戴空名。历朝纂修实录,馆阁诸臣罕载笔能言之士,但据军机档册草率成书,凡一切内廷机密要闻,当时无人纪述,后世传闻异辞,家自为说,遂失是非褒贬之公。俯仰三百年庙堂擘画之勤、将相经营之苦,慨然于弓髯乔木之感,未尝不戚戚于怀也。

  同时在京好谈掌故者有汪舍人穰卿、冒郎中鹤亭,询其著述,秘不肯示人。其出而问世者,多不脱小说余习,外此更无闻焉。甚矣,史才之不易也!

  予趋职之暇,时有所纪,久之遂成卷帙,大约见而知之者十之七八。士非忧患不能著书,不经乱世亦不能尽人情之变。予忝负言责,绠短汲深,自愧无丝毫补济,安敢自托于古人忧患著书之旨?聊存此篇,备异时史官采择,庶为恶者知所戒而好善者交勉。人情变极思迁,亦转移风气之一道也。自辛亥三月,予携此稿辞职出都,不半载而武昌乱作,欲再行赓续,而东西窜走,交游断绝,四方音问不通,遂长为山中人矣。

  宣统辛亥十月胡思敬自序○例言一、书中称太后、称上者,光绪朝所作;称孝钦、称德宗者,宣统时所作。

  一、左氏叙列国大夫,或称名,或称字,或称官、称谥,前后错出,使人莫晓。明人以地称人,则尤不典。此书于本文则直书姓名,以符史法。于标目则书谥,无谥者书官,无官者书字,以激扬人品。

  一、书非作于一时,有前日所纪如是而后日情形复变者,不再改削,用以存真,读者当分别观之。

  一、一人数见,前后官职升转不同者,各从其时书,一人而再见者亦同。

  一、光、宣之间,署名、官名及内外典制多随意变更,亦各从其时书。

  一、古人讳尊、讳亲之说,亦为过小者言之,若大恶可讳,则桀,纣之残暴谁为播扬于后世乎?周公诛管、蔡,亲加刃于其躬尚无不可,更何论死后之褒讥。操史笔者,但不当掉弄楮墨,以快一己之私仇,他非所惧也。窃守此义,以待来者。

  一、书中于清末新政言之最详,盖及身亲受其祸,艰险备尝,遂不觉大声疾呼而出,怒骂之态多,嬉笑之情少,识者鉴之。

  卷一

  ◎同城督抚不和督、抚同城,权位不相下,各以意见缘隙成龃龉,虽君子不免。两广总督那彦成与巡抚百龄相攻讦,百龄寻以失察家丁议遣戍;继百龄者为孙玉庭,劾彦成滥赏盗魁,彦成亦被逮;及百龄再至两广,以玉庭葸懦复劾罢之,此君子攻君子也。吴文初至湖广,与巡抚崇纶不协,崇纶百计倾陷,以孤军无援死黄州,则小人攻君子矣。郭嵩焘权粤抚,不一年,见事权尽被总督侵夺,戚然不安,疏请罢抚院,不报。云贵总督魏光焘与法人议路矿,约已定矣,巡抚李经羲监临入闱,未知也,出则尽反前议。总督大恚,经羲力求去,朝廷恶其奏辞不逊,遂削职。张之洞在粤与倪文蔚争,在楚与谭继洵又争,但未露章相诋耳。戊戌诏罢€南、湖北、广东三巡抚,旋复设如故,渝旨言“总督主兵事,巡抚主吏事,然总督位望较崇”。之洞任两广时,自言有节制巡抚之权,不能限其专治兵不问吏事也。至光绪三十年,复用前诏,罢三巡抚,留总督,事权始一。然总督名实不称,载之国史,徒滋后世之疑。云贵总督驻€南,未尝问贵州事;两湖总督驻武昌,未尝问湖南事;推之两广、闽浙、陕甘,莫不皆然。江苏幅员不及四川四分之一,总督驻江宁,巡抚驻苏州,提督驻清江浦,兼兵部侍郎,专典制淮南,同于督、抚。江督名节制三省,其实号令不出一城,遑问皖、赣?宜将六总督各正其名,如直隶、四川,斯得之矣。

  ◎张果敏发迹固始张曜微时,依其姑夫蒯贺荪于固始令署,年未二十也。固始衙役以千数,最雄鸷有力者曰黄杰,党羽一呼毕集,历任县令皆阴与为缘,不敢相尔汝。河南巡抚廉得杰党奸状,密遣总兵某以五百人往,令絷以献。杰微闻其谋,未审,阴勒部众以待。总兵至,县令款以盛筵,左右前后皆杰耳目,县令不知也。酒数巡,总兵言曰:“闻贵治有黄老虎,其人安在,犹著役乎?”老虎,杰绰号也。令未及答,曜侍酒在旁,即趋前对曰:“此里中豪杰,好义,重然诺,缓急可倚,大人安从知之?”且语且旬,褒赞不容口。左右奔告杰,杰甚德令,以为事且解,部众俱散。翼日,曜率健儿数十,潜引总兵,掩其不备捕得之,遂伏法,一县皆服其勇。是时捻匪大乱,固始当兵冲。一夕,谍报寇至,县令已公出,城中惶扰。曜见事急,请典史出治团防。典史曰:“我狱吏耳,安敢主兵?”曜曰:“当为尔助。”曰:“无款奈何?”曜曰:“公姑出,徐设计,集之不难。”乃下令城中,贫者出力,富者出钱米,不愿相助者悉徙避城外。得千人,日夜训练,乘城以守。官军迫贼,战洪家埠,距城十里。曜登陴,见郭外烟尘蔽空,率三百人往觇,火其辎重。贼溃而走,追败之,斩馘以千计。官军即僧格林沁也,遣使问城中主兵者为谁?曜褐衣徒步诣营渴见,应答如流。僧王大奇之,令随营效力,屡建功。后统嵩武军,与宋庆俱称中州名将。

  ◎胡文忠权变《战国策》描画小人情状,后世虽极诡诈,莫能出其范围。君子恶其人,未尝不明其术,不幸当О:之交,事处至难,不得不假借用之,以济一时之变。如胡林翼之出谋用智,其心亦良苦矣。林翼初授鄂抚,驻师江南,官文以将军署总督,驻江北。两府将吏颇构异同,林翼大惧,即渡江谒见官文,结盟为兄弟,执礼甚恭,出其爱妾拜官文太夫人为义母,月进羡余多金充督署公费。官文大喜,一切军政吏事悉让林翼主持,不置可否,事乃克济。左宗棠为怨家所告陷狱,甚危。林翼辇三千金结交朝贵,得潘祖荫一疏,事遂解。多隆阿、鲍超两将勇鸷而骄,虽曾国藩不能驭,林翼阴以权术笼络之,时夸多以愧鲍,时誉鲍以激励多,如孺妇播弄口舌,阳怒阴讥,皆寓使用。其精诚贯金石,其妙算如鬼神,其心迹如青天白日,微论左、李望尘不及,即曾侯亦不能不却步矣。

  ◎文宗遗命得人文宗大渐,时尚驻跸热河,内外汹汹,讹言蜂起。显皇后进曰:“圣驾脱有不讳,枢府中畴则可倚?”帝引后手,书“文祥”二字示之。后又言:“大阿哥幼冲,当典学,安可无付托者?”帝闭目沉吟良久,徐惊寐曰:“得之矣。”急用倭仁。时倭仁被放新疆,为叶尔羌帮办大臣。帝崩,即日发急递召之回京,命授读东宫。文祥领军机,密加倚任。穆宗即位,尊后为慈安,号曰东太后;尊生母为慈禧,号曰西太后。慈安贤明,慈禧警敏饶机智,两宫同心一德。文祥又引用李棠而结欢恭亲王奕,故同治初年之政罔有缺失。慈安崩后数年始更变大臣,又二年始兴园工。西后忌慈安久矣,无疾暴崩,宜外言之啧啧也。

  ◎慈安防患之密慈安无子,一女嫁符珍,早寡。抚爱穆宗,一如己出。待慈禧甚谦让,不肯以嫡自居。初垂帘时,邀与同居养心殿,扃闭各宫门不启而告之曰:“吾两寡妇人抚一孤子,设不幸奸人乘机造作语言,居间播弄,则天下大事去矣。今寝处一所,朝夕相见,各坦怀相示,谗何由兴?”后穆宗大婚,乃各异宫而居,烛影斧声,遂成千古疑案。戊戌之变,亦因慈禧居颐和园,母子会见日稀,故康党以邪谋进。慈安远虑,真有不可及者。

  ◎君主专制之诬近世倡革命者,恒借君主专制一言为口实,其实诬也。总管太监李莲英有养子四人,曰福恒、福德、福立、福海,各捐郎中,分列户、兵、刑、工四部候补,亟请于孝钦谋实授。一日,刑部尚书葛宝华入见,孝钦以福海托之,宝华曰:“与以小乌布则可,补缺当遵部例,臣何敢专?”孝钦默然,不敢言破例也。鲁伯阳进四万金于珍妃,珍妃言于德宗,遂简放上海道。江督刘坤一知其事,伯阳莅任不一月,即劾罢之。是用人之权,君主不能专也。文宗北狩,行在提款过多,宝坚不奉诏。穆宗大婚,内务府告匮,假之部库,部臣力争,谓府、部界限甚清,不可牵混从事。孝钦初兴园工,游百川、屠仁守先后入谏,几罢者数矣。李鸿章等虽善迎合,不能不籍海军报效之名,掩饰国人耳目。是用财之权,君主亦不能专也。同、光以后政衰时犹如此,承平可知矣。

  ◎穆宗遗事穆宗春秋寝富,性豪爽,引内务府郎中贵宝为酒友,上书房翰林王庆祺导之冶游,微行无弗至,旋遘恶疾,讳云出痘,遂崩。李鸿藻傅帝十四年,临危入见,受遗诏辅立溥伦,寻窥太后意不然,乃立德宗。其母即太后女弟,以故得立。皇后闻德宗入继文宗,不为穆宗立后,泣涕坚卧不起,出怨言。太后召至宫,切齿大骂,批其颊者三。后父崇绮遣人以死讽之,遂不食,七日崩。

  ◎裕寿山诛李世忠李世忠既得罪,羁安庆,尚拥巨赀,私蓄健儿,横行多不法。候补知府吴廷选奉委解盗犯入城,解役饮于市,见少妇靓妆倚门而笑,疑为娼也而挑之。少妇者,某都司之妾。都司故世忠部曲,闻役人无礼,急持梃大呼而出,役恃众蜂拥入室,都司匿复壁以免。次日诉世忠,世忠曰:“鼠辈敢尔?必报之!”一呼而徒众毕集,走索廷选,适外出,其母年七十,出以好语慰之,世忠径批其颊。返遇廷选于途,从舆中曳出痛殴之,伤其左臂。廷选,湖南人也,是时左宗棠方督两江,湘人宦皖者气焰甚盛,闻有廷选事则皆不平,大会湖南馆,联名诉抚院。巡抚裕禄大惧,访诸藩司胡玉坦。玉坦与世忠有隙,劝令除之。初,世忠与陈国瑞私斗杀,曾国藩两惩之,奏请将世忠革职,交安徽巡抚严加管束,疏末有“如再怙恶,当即处以极刑”两语,至是裕禄援国藩旧案以请。诏诛世忠,余党悉赦勿问。世忠临刑,语其侪曰:“吾无大罪恶,唯枉杀何桂贞,宜有此报。”

  ◎李文忠滥用乡人李鸿章待皖人,乡谊最厚。晚年坐镇北洋,凡乡人有求无不应之。久之,闻风麇集,局所军营,安置殆遍,外省人几无容足之所。自谓率乡井子弟为国家捐躯杀贼保疆上,今幸遇太平,当令积钱财、长子孙,一切小过悉宽纵勿问。刘铭传与鸿章同县,因事至天津,观其所用人,大骇曰:“如某某者,识字无多,是尝负贩于乡,而亦委以道府要差,几何而不败耶?”因私戒所亲,谓北洋当有大乱,汝辈游橐稍充者,宜及早还家,毋令公私俱败。未几,中东事起,大东沟一战,海军尽毁,皖人治军务者,若丁汝昌、卫汝贵、龚照等俱误国获重咎。内外弹章蜂起,鸿章亦不自安,力求解任。知其事者,皆服铭传先见。

  ◎京曹印结承平时,京官最称清苦。翰林仰首望差,阅三年得一试差,可供十年之用;得一学差,俭约者终身用之不尽。部曹放差者甚寡,唯藉结费以自给,其实皆私利也。结费不知始自何时,究其端,大约因军兴以后,捐例开,仕途杂,入京引见者多假冒,吏部不能诘,乃令取具各同乡京官印结,始准注选或掣签分省补用。外吏既须京员出结,即不能不稍事应酬,此亦人情之常,不须绳以苛法。其后捐生益多,出结者益众,馈遗多寡无定数,则必有相争相轧之情。于是京曹出结,官始分省,各设印结局,派专员管理而均分其数,罔有议其非者。庚子以后,各省昭信股票悉准报捐,展转鬻贩,值遂大贱。由监生捐一主事,买票不过千余金,而结费有达二千者,过于捐数几倍。行之既久,相习以为固然。

  ◎张天师受骗皇太后七旬万寿,新袭天师张元旭,有人诱之入京祝嘏,费二千金可得二品顶戴,如数予之。天师至京,投文礼部,请随班祝嘏。礼部据旧案,驳斥不许。同乡有好事者,谓礼臣所援不知何案,欲怂恿天师具呈再请。予检乾隆七年九月《东华录》所载梅谷成一奏示之,众喙乃息(按鸿胪寺卿梅谷成奏云:“正一真人张遇隆恭祝万寿。据礼部文称,随班行礼应列左都御史下、侍郎前。臣思真人乃道家之流,祈禳驱邪时有小验,仍而不革可也,假以礼貌可也,乃竟入朝班,俨然与七卿并列,殊于观瞻有碍。应请敕部定议,不必另入班行。”旨下部议,寻议:“嗣后真人承袭谢恩,臣部带领引见,并遵三年来朝之例,准其入觐,照例筵宴,宴毕还山。倘在京适值百官朝贺之期,免其列班行礼。”从之)。

  ◎陈尚书罪不掩功庚申之役,文宗北狩,已得疾,内外惶悚。英人欲拥立恭亲王奕,如契丹待石晋故事,恐廷臣异议,未敢轻发。和约成,大宴夷酋于礼部,英法皆以兵往,议尊恭王绝席,令王公以下皆跪迎,以觇人情向背。大学士周祖培股栗不能言,孚恩拂衣起曰:“王、大臣事同一体,今日玉帛之会,观礼近万人,先朝典制具在,不可紊也!”夷酋知众论不予,遂戢邪谋。是役微孚恩持正,祸几不测。世以其阿附肃逆,咸加丑诋,并其大节而亦没之,殊可痛惜!孚恩后窜新疆,全家死回难,只一孙逃归,寄食济南,不知所终。

  ◎改题为奏内外言事,有题有奏。例行常事曰“题本”,露而不封,先交内阁,由内阁拟旨(从前外省折奏皆经过通政使司,谓之“通本”,后裁通政使,乃并入内阁),再交奏事处进呈,所谓“票签”是也。其非例行常事,或条陈时政,或匡谏阙失,或弹劾官员,用白简加小封,盛以黄匣,径交奏事处进呈,曰“封奏”。皇上黎明起,内奏事处总管太监以题奏上,阅毕,乃召见臣工。凡召见,只一人跪伏殿前,虽内侍不得窃听一语。奏对称旨,或移时乃出。引见则由各署堂官具绿头签,引至丹墀,分班跪诵履历,随退。枢臣俟其事毕,同班进见,禀受机宜,领本日章奏排单,退而拟旨。应颁示天下者曰“明发上谕”,密交各督抚者曰“军机寄字”,封交各部院者曰“军机交片”,悉以本日题本奏章移付内阁部员亲诣抄写,今通谓之“阁抄”。庚子以后,或以题本展转稽时日,乃改“题”为“奏”,自是阁臣旷无一事,万机勤劳,例折不能遍阅,枢府亦以具文视之,舛错无暇细勘,内批时有误者。余在吏部见部折往往有双请或条陈政见者,皆署曰“依议”,盖皆未尝寓目也。

  ◎兄弟不睦恭亲王奕与醇亲王奕讠为异母兄弟,恭王在文宗时已出参枢政。穆宗中兴,两宫并出垂帘,封为议政王,内外多赖其调护,天下称为贤王。醇王虽嫉之,莫能挤也。及德宗立,醇王之势渐张,趋附者益众,日伺恭王之短而攻之,遂有甲申□月□日之谕。恭王虽罢,醇王以太上之尊不便径入枢府,乃援孙毓汶为军机大臣。毓汶人甚狡诈,曾充醇邸蒙师,既得志,倚势骄横,每入对,班在后而发言最先。孝钦尝目送之,见毓汶如见醇王也。醇党多小人,稍通贿赂,自是政事日脞,恭王不敢与较。甲午和戎之役,皆毓汶等从中主持,而国势弱矣。

  ◎母子夫妇不和德宗既由藩邸入承大统,孝钦偏厚母家,援立其兄桂祥女为后,后长德宗二岁,貌不甚扬。长善二女同时入宫为贵妃,长曰珍妃,工翰墨,善棋,德宗尤宠爱之,与皇后不甚亲睦。二妃屡受孝钦鞭责,诉之上,上勿敢言,由是母子夫妇之间微有隙。戊戌康党构逆,论者不直德宗。庚子载漪信用拳匪,谋内禅,论者又不直孝钦。孝钦西巡还,亦自悔之,年且耄矣,屡更忧患,后事遥遥不可知,因推权政府不肯任劳怨。荣禄虽专,犹稍知大体。奕继之,侈而贪,群小辏进,久而左右前后之人皆其私党,孝钦亦无如何也。自光绪元年至十八年为兄弟不和时代,自十八年至三十四年为母子夫妇不和时代,终帝之身,两事相为首尾凡三十四年。自古国家之败多起于伦理,家齐而后国治,不诚信战?

  ◎屠仁守罢职孝感屠仁守在台谏颇负直声,同时大僚若大学士恩承、李鸿章、刑部侍郎薛允升、湖广总督卞宝第、两广总督张树声、广西巡抚徐延旭皆被纠弹。其后,光绪十四年谏修颐和园一疏,引宣宗圣谕五百余言,太后览奏,怒责枢臣曰:“祖宗家法如是,何不早告我知之?”孙毓汶进曰:“小臣冒昧何责焉?”寝其奏不下。越一年,太后归政,仁守复疏言:“时事方殷,太后不宜委卸,当仿高宗内禅故事,一切内外封奏仍进呈慈览,徐议施行。”太后遂下诏罪状仁守,谓:“垂帘听政本属万不得已,深宫鉴前代流弊,特饬及时归政,上符列圣成宪,下杜后世口实,主持坚定,用意甚深,早经宣示中外。令出未几,旋即反汗,天下后世将视予为何如人那?”掷还原疏,即令解职,候部议。吏部议以补官日革职留任。太后大怒,尽罢吏部六堂官及考功掌印郎中,中旨径革仁守职,永不叙用。当时士论颇疑仁守以揣摩得罪,实则园工一疏进言太直,早伏祸机也。

  ◎江西京官风气江西人向无党援,道、咸之交,陈孚恩、万青藜、胡家玉同时在高位,皆被人挤陷,一仆不再振。青藜既长六卿,与户部尚书董恂皆有协揆之望,李鸿藻后起而秉枢政,忌两人资望在先,嗾清流党攻之,遂沉滞,累年不迁。家玉奉使按事湖南,过武昌,官文以公款三千金为赆,曾国荃后为巡抚,与官文不协,暴其事,家玉遂出军机。江西钱粮多浮冒,巡抚刘坤一尤苛,家玉出死力纠弹,坤一与争不胜,遂摭其请托私函入告。朝廷两罪之,实阴庇坤一,降坤一三级留任,家玉由左都御史降通政司参议,旋即退休。以家玉之刚直使气而败,以青藜之自守而亦不振,孚恩浮沉于两党之间,宜其更负时谤矣。自家玉罢后垂三十年,江西无三品京官(詹事朱琛祖籍贵溪,亦休致不用)。

  ◎简放道府成例朝廷重道府,不欲以铨选常例限之,简放时枢臣分三单请旨:京察一等记名用道府者为一单,候补道府得保荐交军机存记者为一单,部曹科道俸满截取以道府用者为一单。三单虽并进,用京察人员十常八九,保荐存记多至数百人,与政府私有援系亦间放一二,截取简用者绝少(存记可归补,截取可归选,故不能与京察并)。唯御史戆直好言事者,枢府畏其锋芒,往往藉升迁为放黜,如余诚格、王乃征、秦树声、姚舒密皆是也(树声由郎中考御史记名,尚未传补,召见时面参权要,故不待传补,先去之)。近岁督、抚不守旧制,每道府缺出,随折保荐一员,旨不下即除授之,朝士相顾错愕,莫知何许人。一省肇端,各督、抚援例而至,此朝廷失权之渐,考世变者不可不知。其不由军机进单,亦无疆臣保荐,中旨径任用者,近数十年中唯见编修张履春一人。履春,南丰人,因翰林院值班得召见,奏陈江西事甚详。已而武昌遗缺出,枢臣上请,太后曰:“张某朴实可用。”遂授之。是时,履春散馆甫二年,资俸最浅,不虞遽以口舌得官。报者至门,拒不纳曰:“此苏拉诈索,安有无因而外放者。”后谒军机,始询知其由。阅二月,侍读翁斌孙以京察一等放大同府,斌孙常熟世家,开坊十余年,放逐边远,念及履春,沮丧不宁者累日。

  ◎何小宋贻误军事马江之败,张佩纶为众恶所归,鲜有议及何者。法师扰闽时,任闽浙总督,佩纶衔命至,兵事悉以诿之,安坐不出一策,但日叩鬼神问吉凶。敌人与地方交涉,只知有督、抚,漫不省钦使为何人。事既决裂,法提督贻书督署,约日决战攻炮台。不晓西文,压置勿启者二日。洋务局提调某闻有夷书,寂不见督辕动静,因衙参请白事,索其书观之,则哀的美敦书也。期已迫矣,彼此瞠目相视,议驰告钦使。钦使行辕距省城六十里,得警报大惧,从幕客谋,遣翻译官入法军请缓期。法军不纳,已起碇鸣炮,鼓轮前进,我师措手不及,遂大溃。

  ◎袁岑气焰戊戌政变,袁世凯首发逆谋;庚子避兵西巡,岑春煊沿途拥卫入关,由是皆有宠于太后。余观二人举动,亦各具恣睢叱咤之才,非尽恃宠也。张翼以小吏给事醇邸,不数年,官至侍郎,大用。世凯参其私鬻开平矿产解职,涉讼英廷二年,怏怏归,遂一蹶不起,溥善以吏部侍郎兼左翼总兵,本近支宗亲,兄弟子侄布朝列,奸人盗卖陵地,用左翼印押契,世凯复劾罢之,其锋芒亦可畏矣。春煊气力更出其上,粤绅有周荣曜者,初由关吏起家,积赀数百万。春煊瞰其富,折简招至署中责报效,荣曜不应,私辇金入都,求通奕之门,遂简四品京卿,出使比利时。春煊怒曰:“奴子乃狡狯如是。”即日参其私蚀关税,请削职监追,荣曜奔香港,尽籍其产入官,奕熟视,莫敢出一辞救也。既而铁路议起,春煊主派捐,粤人不允,请招股。春煊曰:“是把持也!”捕倡议道员黎国廉,下之狱,全粤绅民皆愤,推前闽浙总督许应癸为首,联名上诉。诏周馥按问,亦莫能直也。春煊每至一省,必大肆纠弹,上下皆股栗失色。

  ◎媚袁袁世凯初以同知分发直隶,周馥方为藩司,言之李鸿章,知其为袁甲三侄也,始稍稍属以事。及世凯骤贵,交通政府,专北洋兵柄,馥反屈意事之。闻其抚山东时,或持北洋一书来谒,即日接见委要差。其人盖浮荡不羁末僚也,藩司以告,馥曰:“吾亦知其不可,慰帅欲之,奈何?”江西教案起,外务部曰:“北洋熟外交,得其人以往,必济。”于是世凯派津海关道梁敦彦往,卒不得要领而还。直隶创公债票,遍张告谕,无应者。日人贪其息,阴出金购之。及粤督请借洋款办新政,户部驳之曰:“洋款流弊多,利权外溢。北洋公债善,可仿行之。”公债之即洋款,部臣非不知之,盖借是以媚袁也。学堂、警察、新军皆萌芽天津,各省督、抚承望风旨,派员北上考察,皆采用其章程,如山东、河南、闽浙诸省,见之奏报,可考而知也。

  ◎岑云阶粗莽岑春煊性极粗莽,戊戌服阕入京,结交康党,入保国会,慷慨上书,急欲一试,遂由候补京卿外简广东布政使。莅任不数月,即与总督谭钟麟腾章相诋。太后恶之,荣禄为缓颊,乃调甘肃。甘肃库款多亏空,历任总督以空文盘查,相缘为故事,阅四五十年矣。总督陶模恐春煊揭破,追论前官徇隐,且兴大狱,甫至即具疏保荐,冀结其欢心,春煊益骄。庚子,拳匪乱京畿,自请统兵入卫,不候模命即率六营出关,绕漠行千余里至京。入见太后,自陈:“臣军临时召募,但任防守,不敢当前敌。”有诏令驻张家口防俄。未行而京城陷,仓卒走昌平。越日,御驾过南口,侍从皆散,春煊追及居庸关,有马队二千,两宫大喜,赖以护卫。遂随之入晋、入秦,擢陕西巡抚,宠任甚至。上方供用,日限三百金,内外整饬有法。凡所规画,多采用幕客张鸣岐之谋。后调抚山西,移督四川、广东,皆挈以俱行。至桂林,为捐双月道员,上疏论荐甚力。旋放太平思顺道,遂擢广西藩司,升巡抚,年甫三十,封圻中所仅见也。丙午秋,春煊由两广调云贵,怏怏留上海半年,坚不赴任,奏参丁振铎疲玩启戎心,疆事不可收拾。朝廷不得已,令锡良让四川予之。疆臣以去就要君,始自春煊,三百余年所未有。履霜之渐,识微者其知惧矣!

  ◎盛杏荪办洋务盛宣怀办洋务三十余年,电报、轮船、矿利、银行皆归掌握,揽东南利权,奔走效用者遍天下,官至尚书,资产过千万,亦可谓长袖善舞矣。其始起,推挽由李鸿章。鸿章内召,王文韶继为北洋大臣,倚之如左右手。北洋京畿左辅,为洋务总汇之地,湖广总督张之洞忌之。是时芦汉铁路议成,南端由之洞主政,北端由文韶。文韶欲保用宣怀,恐之洞不从,遣宣怀私诣武昌,探其意旨。之洞办武昌铁政亏空过百万,方窘迫,莫知为计。宣怀至,许为接办,任弥补。之洞大喜,遂与文韶合疏保荐宣怀为督办芦汉铁路大臣。后鸿章薨,文韶再罢,宣怀之势遂孤。袁世凯继为北洋大臣,先夺电报局以授吴重熹,继又夺铁路局以授唐绍仪,又严诘招商局报销。宣怀不得已,乃尽卸各差,脱身回里。癸卯,服阕还朝,遍交朝贵,皆不得其欢心,卧病僧舍,几不起。后数年,度支部办预算表,梁士诒与唐绍仪把持邮政,皆粤党也。泽公谋欲去之,莫能窥其底蕴,宣怀乘机进贿,遂起用为邮传部尚书。

  ◎兵权不轻假汉人朝廷兵柄不轻假汉人,入关之初,下山东,下河南,下陕西、四川、€南,削平东南僭逆,皆用诸王贝勒。其时殷顽未靖,主少国疑,盖有不得不然之势。三藩变起,蹂躏半天下,圣祖神武,九载而后定。自是四方有事,辄简一亲贵大臣为大将军,或曰“经略”,副以一人曰“参赞”。康熙征噶尔丹,福全、祥宁为大将军,允礻是副之。再征策妄,允礻是为大将军。雍正征策零,傅尔丹为大将军。乾隆征达瓦齐,班第为定北将军,成兖杂布等为参赞;永常为定西将军,鄂容安等为参赞。再征霍集占,兆惠为将军。征廓尔喀、征台湾,皆福康安为大将军,海兰察为参赞。征缅甸,明瑞为将军,明瑞死,傅恒为经略,阿桂为副将军。两征金川,初命讷亲傅恒为经略,再命温福为定边将军,阿桂副之。嘉庆征三省邪匪,额勒登保为经略,德棱泰为参赞。唯世宗简年羹尧为抚远大将军、岳钟琪为参赞,以征青海。两用张广泗为宁远将军,接征准部,戡苗疆。钟琪遭蜚语,几不测;年、张贪功不悟,卒以诛死。粤匪之乱,始用赛尚阿不济,继用向荣、和春亦无功,乃重任曾国藩,统制四省。祁{穴隽}藻在军机,疑其兵权太重,请文宗裁抑,不许。江宁破,国藩贻弟国荃书,甚危惧,不敢居功,让官文领衔入奏。胡林翼亦曲意交欢官文。咸、同以后,局势稍稍变矣。用李鸿章平捻,用左宗棠平回,法越之役用彭玉麟督师,辽东之战用刘坤一节制关外诸将,近复参用汉员为将军、都统。北洋五大军既溃,袁世凯改变军制,大开幕府,筹饷征兵,欲联合南北为一,无敢议其专者。

  ◎部务部务之不振也,曹郎积资十余年,甫谙部章,京察保一等,即简放道府以去。侍郎多起家翰林,初膺部务,临事漫不訾省,司员拟稿进,涉笔占位署名,时人谓之“画黑稿”。尚书稍谙练,或一人兼数差,年又耄老,且视六部繁简次序,以调任为升迁(旧例由工调兵、刑,转礼,转户,至吏部,则侍郎可升总宪,尚书可升协办),势不得不委权司曹。司曹好逸恶劳,委之胥吏,遂子孙窟穴其中,倒持之渐,有自来矣。唯刑部法律精,例案山积,举笔一误,关系人生死。历朝重狱恤刑,必简一曾任刑曹、熟秋审者为尚、侍。薛允升薨,江苏巡抚赵舒翘内用为尚书。舒翘诛,直隶臬司沈家本内用为侍郎,皆刑部秋审处旧僚也。薛、赵、沈之治刑部也,薛主严,赵、沈主宽;徐桐,鹿传霖之治吏部也,桐主严,传霖主宽,宽严不得其中,各有流弊。求如阎敬铭之理财,近世盖罕见矣。敬铭为户部尚书时,每晨起入署,日晡而散,司员上堂取诺,穷诘再三,必尽其底蕴乃已。随身自备一册,视文牍要语伏案手自抄之。腹饥,市烧饼二枚,且啖且抄。勤劬耐劳苦,虽乡村老学究不逮。今阅数十年,部中尚守其成法,综核之精,自王庆云外鲜有及者。

  ◎太后七旬万寿京朝官出典乡试,命下数日,即驰驿出都。云、贵最边远,简放最先。癸卯五月,同日简李哲明为贵州正考官,刘彭年副之;张星吉为€南正考官,吴庆坻副之。联撮四人之名,文为“明年吉庆”,盖枢臣以次年为太后七旬圣寿,藉是以献媚也。抡才大典,三年一举行,而游戏若是,可谓国无人矣。太后两次庆典皆遇兵祸,甲午高丽事起,既举而复罢;甲辰日俄构难,辽河以东画为战场,深宫轸念时艰,先有旨不受徽号,并禁绝诸臣贡献。礼亲王世铎固请,不允。庆亲王奕因倡率京外官报效二成俸廉,电音络绎,遍告各行省,张之洞、袁世凯以下无不附和。陕西巡抚升允独奏劾之,折留中未发(疏云:“夫臣下之于尊亲,祈报原无纪极。皇太后忧勤宵旰,恩德滂洋,虽天产地华悉备悉供,未足以言封祝。似此周旬一举之例典,何足答数十年天地之施;十五二五之俸廉,何足为亿万人涓埃之报。若奕之倡率,袁世凯、张之洞之附从,在世铎未经奏请以前,则际此昌期而思为坠露轻尘之效,犹可言也。乃既奉明诏,仍复为此报效之说,以图尝试,是直以从前之谕旨为具文,而并使天下臣民疑朝廷以文不以实,则奕等之罪大矣。”)

  ◎李文忠办洋务成效中兴以后,洋务大兴。李鸿章经营北洋,较丁日昌、张之洞诸人略有实际。始时用夷将戈登规复苏、常,惊叹西洋火器之妙,乃节军需糜费,设金陵、上海二机器局,命沈葆靖主之。及移督直隶,复奏荐葆靖仿办于天津。同治十一年,委朱其昂办招商局,领各省官帑百九十万金,集商股七十三万金,置轮船十二,辟口岸二十七。又收并旗昌公司,增十八艘。英商极力倾挤,中外惑浮言,两被御史弹奏,卒不能败。光绪五年,用唐廷枢办开平煤矿。十二年,用李金镛办漠河金矿。煤矿招商股八十万金,筑路开河,规模缔造甚巨。金矿招商股二十万金,金镛亲裹粮勘道,入山露宿四十余日,经行千九百里,皆旷无人烟,旋招集流民数千,设局通商贩,遂成聚落,岁采生金以两计近二万。后拳匪变起,开平质于英,漠河陷于俄,天津机器局毁于联军,鸿章临死犹引以为恨。

  ◎道员诡遇江西巡抚胡延干以教案罢职。吴重熹代之;臬司余肇康同案降二级调用,秦炳直代之,皆迁延未赴任。于是以藩司周浩护巡抚,粮道署藩司,盐道署臬司,同时南昌府新建、南昌两县皆系署理,会垣之内无一实任正印官,报纸喧腾,传为怪事。故事,督、抚出缺,循资用藩司护理,藩、臬以下以次递推,各行省皆然。丁未五月,锡良由蜀迁滇,超四阶用建昌道赵尔丰护总督,两司侧目而视,既事权所属,不得不隐忍事之。至摄理司篆,但凭督、抚取舍,以一疏入告,无有议其专者。毛庆蕃以通永道署直隶藩司,吴煦以惠潮嘉道署广东藩司,此犹实缺也。赖鹤年署四川藩司,张鹤龄署湖南藩司,则皆试用道员,纳赀捧檄初至,较毛、吴为尤捷矣。是时事例大减,由俊秀径捐道员只二千余金,中外显宦大半因之以起。段芝贵由试用道得巡抚,赵秉钧由试用道得侍郎,刘式训、胡惟德、黄诰由试用道得出使大臣,卢靖、方旭由试用道得提学使,刘世珩、施肇基由试用道得参议,陈昭常、姚锡光由试用道得左右丞,张德彝由试用道得都统,吴煦由试用道得提法使,朱启钤、荣勋由试用道得厅丞,刘永庆、李准由试用道得提督,黄忠洁、徐绍桢由试用道得总兵。

  ◎盛祭酒盛昱在宗室中颇负才名,诗文皆有雅趣,谈国朝掌故历历如数家珍,收蓄金石图籍多至数十万金。好延揽四方名士,每晨起,未及栉漱,宾客已咽集其门。光绪初年为讲官,锐意言事,东太后甚器重之。既迁祭酒,尽收太学陋规,刻石经,南学人才一时称为极盛。终以言事太直,尝谏修颐和园,甲申遍参枢府,为时所忌,沉滞不调者累年。戊子典试山东回,即谢病不出,张之洞移书劝之,昱答书谓“欲万里荷戈,自乘一障,身膏原野”,词甚凄楚。己亥闻溥俊立,病中强起,呼家人曰:“吾病不可为,国亦不可为矣!”遂卒。卒后一年而庚子乱作,夷兵入其室,见图书狼藉满地,一老妪守之,喟然曰:“此读书人家也。”掩门叹息而去。

  ◎朱陈学派近日粤中学派多宗朱次琦、陈澧。张之洞督两广时,特疏奏荐,皆赏给四品卿衔。次琦字子襄,阳江人,其学笃守程朱,力求实践,学者尊为九江先生。晚年尽焚其著述,惟《是汝师斋诗》一卷未归烬灭。门人最著者曰顺德简朝亮,隐居阳江,屡征不起。康有为尝问字朱门,初出,上当道书自渭“侍九江之经席”,朝亮痛诋之,称为游僧托钵。澧汉宋兼通,无门户异同之见,其学流衍最广,番禺林国赓,林国赞、赵子韶、石德芬,长沙胡锡燕皆其入室弟子,今达而在位者有梁鼎芬、文廷式、于式枚。廷式末路披猖,大为师门之玷。鼎芬再传而得,曾习经,工诗词,明习户曹掌故,今为度支部参议,可谓青出于蓝矣。

  ◎满洲世阀予戊戌入都时,满洲世阀最盛者推裕、溥二家。越二年,拳匪乱起,直隶总督裕禄走死杨村,裕长亦罢官家居。初太后拷问珍妃,于密室中搜得一簿,内书某月日收河南巡抚裕长馈金若干,太后怒曰:“裕氏父子兄弟,余初以心膂寄之,今顾阉然媚事宫妾,可丑也!”遂斥去不用。裕德好洁,多忌讳,以父名崇纶,癸卯主礼闱,凡举子试卷有犯其家讳者皆黜之,时论大怪。后正揆席,不一年薨于位,家门稍稍零落矣。溥良、溥善、溥兴兄弟三人同时登九列,溥善以吏部侍郎兼左翼监督,因奸人盗卖陵地,牵连罢职。溥兴遇甲午厘定官制,由刑部尚书改都统,郁郁不得志,卒。今唯溥良尚存,官礼部尚书,亦无宠。近世汉员中,兄弟秉节钺者有合肥李氏、湘乡曾氏、西林岑氏、东海赵氏,同时跻卿贰者绝少。南皮二张相继参枢政,同族行辈相近,非亲属也。

  ◎京官变局资格破而词林衰,吾于丙午裁卿贰见之;保荐开而世族盛,吾于丁未设丞参见之。当丙午厘定官制诏下,汉大臣同时失职者十一人,工部尚书陆润庠、兵部尚书吕海寰,吏部左侍郎李殿林、右侍郎张英麟、户部右侍郎柯逢时、礼部左侍郎李绂藻、兵部左侍郎秦绶章、工部右侍郎刘永亨、都察院左副都御史陈兆文、大理寺卿管廷鹗,皆翰林也。唯葛宝华以部曹进。盖自詹事府、国子监次第裁撤,废科举,罢督学典试使差,各部设丞,参,九卿多用异途,编检别为风气,清望顿减,极盛而衰,亦其变也。丞、参不分满汉,满员同时用十一人,皆借门望以起,民政部左参议裕厚为学部尚书荣庆胞叔,礼部左丞英绵为大学士麟书子,右参议良揆为大学士荣禄子,商部左丞耆龄为江宁将军诚勋子,邮传部左参议那晋为大学士那桐弟,吏部右丞宝铭为署度支部侍郎宝熙弟,右参议毓善为大学士福润子,陆军部右参议庆蕃为礼部尚书贵恒子。其初俱由各部堂官指名请简,嗣经廷臣弹奏,乃先保荐后请旨,列名在前者恒得之,其弊视魏晋九品中正殆有甚焉。

  ◎黄氏二女贾人黄开先与予同弄而居,二女皆有殊色,长曰采苹,年十七;次曰采菽,年十五矣,皆未许婚。庚子,夷兵据城,白昼闯入民家,淫掠无人理。采苹日夜啼泣,夜半闻马蹄声,梦中惊悸堕地,呼采菽曰:“妹起,妹起,顷梦缠头鬼子牵犬入吾家,堂上灯烛尽灭,我二人宜早为之所。”采菽曰:“诺,”因取冷水和铅粉盈瓯,两人分服之,不死,白是遂绝饮食,宛转床褥间,气恹恹,饥瘦无人色。其父怜之,予以带,两女携手阖户自经。时七月盛暑,陈尸十余日不坏,因就寝室掘浅土瘗之。乱既定,大学士昆冈为留守大臣,下令采访忠烈,汇案请旌,先后呈报六、七百人,凡病死适丁其时者皆与。黄贾谨愿无能,不闻有此令,亦不知何者为恤典。事后,予自昌平归,询知其由,欲代为呈报,已违限撤局。嗣闻袁世凯子克□居母丧遘疾不起,河南巡抚为请旌于朝,诏宣付史馆,入《孝子传》;岑春煊子德因、胡子肇兰死状与克□相似,有司亦援案请旌,得俞旨。忠孝节烈之名辄以权势得之,因是追念黄氏二女,益[B242]然伤心而叹后世史笔之多秽也。

  ◎赵御史参庆邸袁世凯有妾与其仆通,事觉自杀,仆窃藏而逃,久之不获。巡捕段芝贵为悬赏,募得之以献。世凯大喜,赞其才,令捐道员,密疏保荐甚力。丙午冬,贝子载振持节渡辽,过天津,留宴十日,悦歌妓杨翠喜,欲纳之,未有因也。次年奕七十生辰,芝贵进十万金为寿,并出重金购翠喜,媵以珠貂,献媚于载振。是时东三省初建行省,当设三节帅,遂授芝贵为黑龙江巡抚。旨下,京员相聚偶语,皆不知芝贵为何许人也。翠喜在教坊有盛名,一旦为豪有力者夺去,凡与交好者根究,具得其实。芝贵又展转从人假贷,故其事浸浸播扬。御史赵启霖风闻入告,诏罢芝贵,命大学士孙家鼐查办。家鼐昏髦畏事,不敢开罪政府,复奏尽为伸雪,启霖遂以诬蔑亲贵夺职。陆宝忠、赵炳麟、江春霖连章争辩,不获伸。士大夫慕其直声,争置酒作为诗歌以宠其行。奕父子虽悍,固无如舆论何也。

  ◎名流误国甲午之战由翁同一人主之。同苏旧傅德宗,德宗亲政后,以军机大臣兼毓庆宫行走,尝蒙独对,不同值诸大臣不尽闻其谋。通州张謇、瑞安黄绍箕、萍乡文廷式等皆名士,梯缘出其门下,日夜磨砺以须,思以功名自见。及东事发,咸起言兵。是时鸿章为北洋大臣,海陆兵权尽在其手,自以海军弱、器械单,不敢开边衅,孝钦以旧勋倚之。謇等仅恃同之力,不能敌也。于是廷式等结志锐密通宫闱,使珍妃进言于上,且献夺嫡之谋。妃日夜怂恿,上为所动,兵祸遂开。既而屡战不胜,敌逼榆关,孝钦大恐,召同切责,令即日驰赴天津诣鸿章问策。同见鸿章,即询北洋兵舰。鸿章怒目相视,半晌无一语,徐掉头曰:“师傅总理度支,平时请款辄驳诘,临事而问兵舰,兵舰果可恃乎?”同曰:“计臣以撙节为尽职,事诚急,何不复请?”鸿章曰:“政府疑我跋扈,台谏参我贪婪,我再哓哓不已,今日尚有李鸿章乎?”同语塞,归乃不敢言战。后卒派鸿章东渡,以二百兆议和。自是党祸渐兴,杖珍妃、谪志锐、罢长麟,汪鸣銮、同亦得罪去,謇及廷式皆弃官而逃,不敢混迹辇下。德宗势日孤而气日激,康、梁乘之,而戊戌之难作矣。

  ◎英侍郎相术兵部侍郎英年善堪舆术,一日扈驾游醇园,令相视园地吉凶,英年骇曰:“是气尚旺,再世为帝者,当仍在王家。”时光绪己亥九月,已立溥俊为皇子矣。孝钦曰:“天下已有所归,得毋言之妄乎?诚如卿说,当用何法破之?”英年顾视墓旁有老楸一株,夭矫盘拿且百年物,因指树奏曰:“伐此则气泄,是或可破也。”孝钦还宫,即遣使伐树。树坚如铁,斧锯交施,终日不能入寸,而血从树中迸出。次早趋视,断痕复合如故,监工者惧而请止。孝钦大怒,自诣园,督数十工人,尽一日之力仆之,中毙一巨蛇,小蛇蠕蠕盘伏无数,急聚薪焚之,臭达数里,后德宗薨,今上仍由醇邸入承大统,英年之言果验。

  ◎梁启超乙未会试被黜科场会试四总裁,按中额多寡平均其数,各定取舍,畸零则定为公额,数百年相沿,遂成故事。乙未会试,徐桐为正总裁,启秀、李文田、唐景崇副之。文田讲西北舆地学,刺取自注《西游记》中语发策,举场莫知所自出,唯梁启超条对甚详。文田得启超卷,不知谁何,欲拔之而额已满,乃邀景崇共诣桐,求以公额处之。桐阅经艺,谨守御纂,凡牵引古义者皆摈黜不录。启超二场书经艺发明孔注多异说,桐恶之,遂靳公额不予,文田不敢争。景崇因自请撤去一卷,以启超补之,议已成矣。五鼓漏尽,桐致书景崇,言:“顷所见粤东卷文字甚背绳尺,必非佳士,不可取。且文田袒庇同乡,不避嫌。”词甚厉。景崇以书示文田,文田默然。遂取启超卷,批其尾云:“还君明珠双泪垂,恨不相逢未嫁时。”启超后创设《时务报》,乃痛诋科举。是科康有为卷亦文田所拔,廷试后不得馆选,渐萌异志。

  ◎调任州县官纷纷调易,由于缺有肥瘠,藩、臬以上则不尽然。陕西巡抚升允以直言忤奕,左迁察哈尔都统,未行而荣庆入军机,升允之姻娅也,极力营护,遂改督闽浙。升允北人,不愿南迁,又调陕甘。半月之间凡三易其任,盖以政府之爱憎为转移也。王乃征初任湖北藩司,与总督瑞不协;宣统二年冬调河南,又与巡抚宝不协;三年夏调贵州,半年之间凡三易其任,则以督抚之爱憎为转移矣。李鸿章督直隶,张之洞督湖广,前后累七八年,虽有爱憎而朝廷不敢轻动,此非余人所及也。

  ◎陈璧袁世凯之去台谏弹章,虽孝钦暮年奕专政未有不交查者,但查办大臣必先探询政府意旨,然后复禀。凡政府不愿去之人,虽空台以争,无效也。光绪三十二年谢远涵劾罢陈璧,三十三年陈田、赵炳麟劾罢袁世凯,不知者以为言官之力,实则非也。伦贝子督办陵工,以争利故,与璧不协,授意远涵,使捃摭他事以闻。璧仓卒周旋不及,遂败。隆裕奉德宗遗诏,命诛世凯,监国与张之洞力解之,迟迟未决,炳麟侦得其情,乃邀田各具一疏参之,而世凯款段出都门矣。

  ◎会匪政刑失,寇盗滋张,自咸、同迄今,名目不可指数。发匪既踞江南,同时揭竿而起者,中原腹地悉受捻匪蹂躏,竭天下全力,用重兵讨之,幸乃破灭。大乱平,根株未尽,余蘖旋扑旋起,据数年来耳目亲闻见者著之,亦可为酣嬉者戒矣。胡匪起奉天,蹂及蒙盟,驰马结械,一日踔数百里,日、俄俱有戒心。刀匪劫掠山东,一语不相合,拔靴刀生啖人肉,兖、曹一带哭声殷天,惨杀无人理。拳匪练习拳勇,自言有神术,徒手不畏枪炮,庚子乱京畿,致乘舆西狩,死一亲王(载勋)、三总督(李秉衡、裕禄、廷雍署直督)、一巡抚(毓贤)、两将军(寿山、延茂)、一大学士(徐桐)、六尚书(刚毅、赵舒翘、崇绮、启秀、立山、徐用仪),卿贰以下亡算。票匪倡自海外,康有为主之,私鬻票布曰“富有贵”,为隐寓康逆之名,悍然有割据东南之志,张之洞执唐才常诛之,乱乃定。枭匪运两淮私盐,率其丑类分道并驰,红帮西溯江,青帮南入湖,船炮器械皆坚利。匪窟穴南山,与白莲教相勾结。棚匪结伙入山谋食,支帐露宿,初无异谋,人既庞杂,奸民诱煽其间,遂相聚为匪,川楚瓯脱弃地往往有之。四川哥老会蔓延最广,余省名号不同,烧香结盟,敛钱米,阴相部勒,先后皆祖其术。近岁乱归德者曰混元会,乱川南者曰孝义会,乱两粤者曰三点会,乱福建者曰铁尺会,乱江皖者曰边钱会,张妙相乱桃源曰弥陀教会,杜亦勇乱金严曰天元会,陈庆、王泉乱厦门曰小刀会,各以邪术诱胁乡愚,统谓之会匪。当发匪初入长江,凡添弟会、串子会、捆柴会、丁叉会、红黑会、一股香会诸匪目皆附之,乱遂大炽。黄河发源甚微,沿途汇众流,势汹汹,渐不可遏,过三门而东无大山夹持,乃为中国患害,不可不知也。

  ◎本朝三大政乾嘉以来谈经济者以盐、漕、河为三大政,魏源、包世臣尤津津乐道。自淮南北试行票盐而盐法变,海运通、铁道畅行而漕法变,河决铜厢改道北行,两河形势亦随之而变。书生纸上空言,证之今日,无一合者。票盐初兴,商人献五百金即领一票,既获利,辗转私售,票值万金。顷岁捐输重,私枭横行,盐价增派无已。始时值万金者,贬十之六七犹无人过问,场岸皆疲敝矣。汤寿潜作《危言》,欲解驰盐禁,计口征税,事极可笑。后罢官家居,中旨径用为两淮运使,辞以母老,愿终养,岂亦自知其难耶?北人仰给南漕,或云罢转输,尽征折色,招商运贩,岁增国帑可二三百万。张之洞任封圻数十年,更事多,尚为浮言所动。及庚子乱后,朝廷毅然行之,未获丝毫羡利。京通十七仓,半归废毁,江浙留百万石起运(江苏六十万石、浙江四十万石),仅敷支销。国无一年之蓄,脱有变,南北阻隔不通,京师可坐困也。

  ◎学堂流派之杂女学堂兴而中国廉耻扫地殆尽,识者恒引以为忧。其尤可怪者,方外防侵夺,集其徒众,设计保丛林,遂立僧学堂;京师名优谭鑫培、汪桂芬等皆以善歌积赀累万,遂立伶学堂;狎客慕风雅,慷慨倾囊,悦其所私,遂立妓学堂。彼其所学犹是异国语言文字,与官立各学堂不相出入也。赵尔巽署户部尚书,设计学馆,令司员赴学,已而刑部设法律馆、兵部设兵学馆、工部设艺学馆、吏部设吏学馆,翰林院开学会,彼其所学亦不外异国语言文字,与僧伶优妓无以大过也。予闻吏部人语同僚云:“今新署林立,我而不开学馆,将无以自存,渐为他部所并。”当时士大夫保全禄位之意,其卑鄙大率类此。

  ◎搜罗名士广州将军长善好结纳名流,延文廷式、于式枚等入幕,甚礼重之。将军有二女,后入掖庭,即珍妃、瑾妃是也。是时,潘祖荫、翁同在政府,李文田在南书房,汪鸣銮在总署,皆慕文才,酷嗜金石书籍,倾身下士,极力宏奖江浙诸名士,倚之以煽流俗。庚寅殿试,同搜拔文廷式卷擢一甲第二,甲午又搜拔张謇卷擢一甲第一。康有为自以才名在文、张上,乙未举进上,昂然望大魁。榜发,竟不得入翰林,于是抑郁牢愁,百计簧鼓,未几而有戊戌政变。

  ◎南昌教案茬港为南昌巨镇,光绪乙巳某月日,天主、福音两教相殴杀,曲在天主,谳定执二教民监禁南昌,法教士王安之耻之。废员崔湘与藩司周浩有连,庚子之变,以保护教堂不力被劾,乞请于安之,谋开复。安之曰:“是不难,茬港二教士滥禁在狱,汝力能释之,保汝不失官。”湘急请于浩。是时浩以藩司护抚院,召南昌令江召棠即日出二犯于狱,召棠不敢争。次年,臬司余肇康抵任,廉得其事,大恶之,严诘召棠,索前犯。召棠捕得一人,其一逸去。安之益愧悔,大恨,设计招召棠饮酒,闭门拒亻兼从,出私约逼令认可,召棠不为动。安之即席上取利刃连刺之,中其喉,随谒巡抚胡廷干,诬以自刎。廷干惶悚,计无所出,肇康请收执安之,又不许,电奏江令刎死教堂,词甚隐约。越二日,学堂诸生相聚演说,庶吉士雷恒言辞支吾,众大噪,指而骂之,人聚益众,势汹汹,大举图报复。安之闻警,举火自焚其室,乘乱易服潜逃,中途被乱民击杀,投尸东湖。同时毁四教堂,杀法人六、英人二。事闻,命津海关道梁敦彦偕法参赞往谳。事卒未决,遂罢廷干,代以吴重熹,镌肇康二级,提案归外务部。法人要索无公理,部臣不能拒,侍读学士恽毓鼎、给事中左绍佐,御史蔡金台、吴钫先后疏争,事下鄂督张之洞密查。之洞派梁鼎芬往,尽摭其实入告,外务部大窘。适萍乡李有罢官家居,联名密电北洋,词多媚外,遂赔款三十五万,杀七人议结。召棠冤死无左证,周浩后被黄昌年参奏,削职归。

  ◎贡献拳匪之变,车驾幸西安,各省遣使致水土物慰问起居,辛丑还京,遂沿为贡献不改。太后一日谓枢臣曰:“曩予母子播越在外,各省疆臣冒险阻将币来问,愍其劳,不忍拒绝。今幸还守社稷,时事日艰,岂可违祖宗旧制,致开进奉之门,意欲悉罢之,何如?”荣庆叩头称善。瞿鸿礻几曰:“物各献其土之所产,所费几何而慈怀轸念若是?古者三年一朝、间年一聘,必执币以为礼,请仍旧赏收,以广尊亲之义,且毋虚远人向往之忱。”太后默不言。荣庆退而尤鸿礻几曰:“顷太后所言,意甚美,不极力赞成,反遏之何也?”鸿礻几笑曰:“公初领枢务,未知宫廷内情。向聊以觇吾曹向背,措辞一失当则谴怒至矣。”

  卷二

  ◎颐和园出西直门三十余里即万岁山,颐和园在其麓,再西五里为玉泉山,再西北十里为香山,皆列圣巡游之地,所谓三山是也。园工初兴,立山为内务府大臣,报销八百万金,浸以致富。是的太后初归政,方藉园居娱老。上春秋盛,每事不欲自专,必禀命而行,常时辄一月数问起居,母子之间欢然无间。及戊戌康有为进用,荧惑圣聪,决意举行新法,太后颇有违言。新党畏忌之,相视莫可如何。园居旷而远,易启窥伺,于是有为始有邪谋。有为败,太后再出垂帘,仍思恋园居风景,每初夏必挈上同往,冬而归,或驻跸南海,终岁宿宫中不数十日。

  ◎捐例顺治六年,户部以军饷不济,请开监生、吏典、承差等捐纳,从之,此我朝开捐之始。其后康熙十六年征三藩,三十年征噶尔丹,雍正二年征青海,皆开捐例(三藩捐例阅三载停止,收二百余万。北征捐例只贡监、纪级、封典,免保举各项,银数无可考)。乾隆时,有豫工例、川运例(二例所收银皆过千万)。嘉庆时捐例最杂,见之奏报可考者,三年有川楚善后例(收三千余万),六年有工赈例(收七百余万),九年有衡工例(收千百二十万),十一年有捐输例(收二百余万),十二年有土方例(收三百余万),十五年有续增土方例(收三百六十万),十九年有豫东例(收七百五十万)。今考吏部铨政别有筹备、武涉二班,列土方、豫东例前,亦必嘉庆时奏开无疑。然则十余年间,九开捐例,亦猥杂甚矣。道光时,英夷扰海疆,浙江受祸尤酷,事平,乃开善后例,银数悉归外销(光绪十三年御史周天御奏言,道光年间曾因河工广开捐例,今查吏、户二部成案,道光无河工新例,或是嘉庆之讹)。发匪乱起,广东、广西、湖南各设捐局供军需,两广收捐三十六万余金,请奖人数多至一千七百余员,户部虽疑其滥,莫能撤也。咸丰元年奏开筹饷新例,乃悉停湘、粤外捐。光绪捐例与嘉庆同一猥杂,其始法越用兵,有海防例(事在十年);河决郑州,有郑工例(事在十三年);后又有新海防例。庚子之变,同时开三例:一,秦晋赈捐例,岑春煊主之;一、顺直善后捐例,李鸿章主之;一、各省筹办边防捐例,疆吏分任其事,各不相谋。分发既多,外省、内部皆不能容,辛丑七月乃下诏停捐实官,局吏倒填月日,收捐如故。后一年,各督抚筹款困绌,复以实官请。户部以诏墨未干,难于转圜,乃议典簿以上故有官职者准其加捐。既又推广其例,令举、贡、廪生皆得报捐实官,于是山东河工、广西剿匪、奉天筹边,皆奏准收捐如部库(各省赈捐但奖虚衔、封典者不数)。

  ◎报效凡奸臣善迎合者,多藉言利以结主。知岁入有常经,不能过求于户部;民穷虑走险,不能苛责于闾阎,则报效之说以起。当光绪十二年兴海军报效,时革员杨宗濂、姚宝勋、马永修、陈本各献多金,谋开复。主事延熙以五千金得郎中,郎中岑春荣以五千金得道员,道员周绶、沈永泉各以万金得记名简放。阳藉海军为名,实用以给园工。在内醇亲王奕讠主之,在外李鸿章主之,罔非献媚宫闱,以为固宠求容之地。然当时利孔初开,内外稍知畏忌,受授之间不过如是而止。后练兵处祖袭海军故智,仍用报效之法,罔利鬻官、辇金求进者自十万以至数十万不止,监司部郎上下不甚贵重,动以京堂相答谢。然交通关说必得要人指引,取径而入。闻诸员报效海军时副都统恩佑得贿独多,张振勋进二十万金报效练兵,擢太仆寺卿,私酬枢府乃过其数。始作俑者无后,李鸿章盖不得辞其责矣!

  ◎陈右铭服膺曾文正陈宝箴初以举人谒曾国藩,国藩曰:“江西人素尚节义,今顾颓丧至此,陈子鹤不得辞其责。转移风气将在公等,其勉图之。”子鹤者,新城陈孚恩也,附肃党,官至尚书,日营求入阁,故国藩及之。宝箴以资浅位卑,愕然莫知所对。国藩字而徐解之曰:“右铭疑吾言乎?人亦贵自立耳。转移之任,不必达而在上也,但汝数君子若罗惺四、许仙屏者,沉潜味道,各存一不求富贵利达之心。一人唱之,百人和之,则风气转矣。”宝箴谨佩不忘,对江西人辄传述其言,且喜且惧,自谓生平未受文正荐达,知己之感,倍深于他人。

  ◎朝士嗜好道光时,京朝士大夫好谈考据训诂,其后梅曾亮、曾国藩倡为古文,邵懿辰、龙启瑞、陈用光、王拯、朱琦皆从之游。一时为文者虽才力各有不同,皆接踵方、姚,尊尚义法,各以品谊相高。光绪初年学派最杂,潘祖荫好金石,翁同,汪鸣銮好碑版,洪钧、李文田好舆地,张之洞好目录,张之万好画,薛福成、王先谦好掌故,虽不能自成一家,亦足觇其趋向。予甲午至京,祖荫死已久,之洞外用,先谦被斥旋里。及戊戌再来,汪、翁先后忤旨归,洪、李亦皆物故。其时太常卿袁昶好为诗歌,刻书籍;王懿荣、盛昱精赏鉴,收藏甚富,彬彬有儒雅风。近数年来昆冈好饮,裕德好洁,徐甫阝好优伶,奎俊好佛,徐琪、曾广銮好狎邪游,张百熙好搜罗浮薄名士,诸王贝勒若善耆、溥伦好弹唱,那桐、胡芬一意媚洋,好与西人交涉。其四品以下京官奔走夤缘求进者,终日闭车宪中,好吊死问生、宴宾客,其鄙陋者好麻雀牌。

  ◎京师梨园京师人好听戏,正阳门外戏园七所,园各容千余人,以七园计,舍业以嬉者日不下万人。子弟中最负盛名者曰汪桂芬、谭鑫培。鑫培每入场,座客各增百钱,一日鬻技过百金,私宴酬赠尤多。桂芬声价出鑫培右。癸巳顺天乡试,同门诸友宴大学士裕德于湖广馆,遣使赍八十金相约,已诺之矣。裕德闻有桂芬,终宴不疲,待至四鼓,促请络绎载道,竟不至,举座为之索然。同时有路三宝妆束妖冶,善新声,立三嬖之。拳匪之难,立三被戮,亲故畏祸皆避匿,三宝携酒祭西市,哭泣甚哀,取头贮铜盘,吮其面血,闻者莫不义之。德处亦京师名优,故相穆彰阿之孙、崇绮之甥,其叔萨连,官兵部左侍郎。

  ◎部费祖宗旧制,督、抚受成于六部,非吏部核准不能私用一人,非户部核准不能私销一款。其后保举日滥,员缺多违例拔补,往往遭部诘,于是吏、兵二部始有补缺费、保奖费。外款报销户部者十之七八,报销兵、工两部者十之二三,侵蚀既多,概非实数,于是户、兵、工三部始有报销费,皆内外胥吏交通关说,私以自肥,堂司染指者绝少。自兵部尚书长庚、吏部尚书张百熙倡议裁书吏,工部尚书鹿传霖继之,化私为公,先后开单入告,遂视倘来为固有,行公文提取,莫有议其非者。六曹以刑部为最苦,适刑讯停笞杖,以下皆罚金,遂摊派各州县,岁解二百金,悬为定额。翰林院聘一俄教习,讲、读、编、检皆从之习西文,掌院孙家鼐请旨,饬下各省岁解学费银,大省五百,小省四百。钦天监颁发黄历,每本责州县缴银二两,亦奏请邀准。君臣上下日孳孳以利为事,不复问国体,嗡嗡砦砦,亦孔之哀,是诚可哀矣!

  ◎督抚奢俭左宗棠抚浙时遗诸子书,自言非宴客不用海菜,穷冬犹衣袍。同时阎敬铭、陶模、李秉衡皆以清操自励。敬铭初入政府,有布衣脱粟之风,或馈之馔,必留以待客,客至,经宿味变,相率阁箸不敢言,敬铭饮啖自如,弗觉也。模鳏居十余年,既升甘肃臬司,其夫人始来省视,不一月即遣送回家,随身食指只幕宾二三人而已。秉衡起自辽沈,行辈稍后而刻苦过之,既罢官家居,躬自灌园,夫人操作如灶下婢。后再起巡抚山东,山东人闻其将至,酒馆、衣庄同时歇业者凡十余家。秉衡与鄂抚于荫霖为密友,敬铭与东抚丁宝桢为姻亲,四人皆有俭德,唯疾恶太甚,小人多不便之。大抵国愈穷则愈奢,愈奢则官常愈败。传闻袁世凯侍姬甚众,每幸一姬辄赏赐金珠多品,吃余烟卷抛弃在地,仆人拾之,转鬻洋行改造,获利不下数千。端方移任时,所蓄玩好、书画、碑帖数十车,运之不尽。前€南矿务大臣唐炯、今外务部侍郎唐绍仪,肴馔之丰,每膳必杀双鸡、双鹜,具鲜肉多筋,金华腿一具,取其汁以供烹调,骨肉尽弃去,亦暴殄甚矣。

  ◎左文襄循资进用近世言破格用人,多引左宗棠为口实。徐致靖疏荐康有为,言宗棠以举人赏三品卿,督办军务;柯劭态疏请慎用丞参,亦言宗棠以举人授四品京堂,当时比之形求梦卜。二公懵于掌故,故所言云然。其实宗棠亦循资而进,非破格也。咸丰四年,骆秉章礼聘宗棠入幕。六年,以筹饷功保郎中。八年,秉章复疏其运筹功入告,诏加四品卿衔。十年,募六千人援浙江,始以四品京堂候补。夫以一举人历保而得郎中,由郎中得卿衔,由卿衔得候补京堂,戎马倥偬之中,历五六年始进一阶,年且五十,亦迟钝甚矣。既自领一军,甫至江西,大破寇景德镇,连复德兴、婺源、浮梁三城,曾国藩上其功,诏以三品京堂候补。十一年,破李世贤于乐平,斩七千人,复建德、徽州,皖南略定,始擢太常寺卿,升浙江巡抚。京官三品视外官二品,由常卿升巡抚,亦犹由郎中放府道耳。世徒知宗棠由举人起家,而不考其中年履历如此,今日躁进之徒乃欲援以自解,不亦怪哉?

  ◎中俄交界图伊犁之西,科布多之南,有地名帕米尔,扼西域回部要枢,中国弃为瓯脱。俄人谋英思由此窥印度,乃诡为一图,悉圈我瓯脱阑入俄界,条例山川里道,五色灿然,甚精密可爱。是时,京朝士大夫多讲西北舆地学,若徐松、张穆、祁韵士、李文田等,皆详于考古,而略于知今。兵部侍郎洪钧方出使俄国,亦好谈舆地,尝注《元史。地理志》未成,见俄图大喜,出重金购之,译以中文,自作跋语,名曰《中俄交界图》,以为海外秘本,可傲徐张诸老,献之总署,且得褒奖也。俄人既售其术,潜遣师袭据帕米尔,谋通南方。英人来诘总署,谓何故割地畀俄,总署愕然,以询俄使,俄使检钧所译新图示之,指明两国界线,坚不认咎。钧方寝疾,闻边事棘,始知受欺,且惧谴,疾益剧,遂卒。俄人寻割帕米尔南疆与英和,英俄既定约,中国不能与争,遂丧地七百余里。或云此案洪钧为张阴桓所卖。

  ◎托名著书文士厄于时命,托身卑泽,不能及物,欲借一二空言光显于世,往往依附于人,为富贵强有力者所掩。世传《吕氏》八览成于门客之手,以予观国朝诸著述家,如《吕览》一流者盖不少也。南海伍崇曜以赀雄于一乡,延谭莹于家,为辑《粤雅堂丛书》数百种,各有题跋,殿以崇曜之名,后其书盛行海内,士林交口颂南海伍氏,鲜有道及莹者。《行水金鉴》本郑余庆撰,题曰傅泽洪。《皇朝经世文编》本魏源撰,题曰贺长龄。《续经世文编》本缪荃孙、汪洵合撰,题曰盛康。《读史兵略》本汪士铎撰,题曰胡林翼。左宗棠始入张亮基幕,继入骆秉章幕,今所传张、骆二司马奏稿皆宗棠笔也。李鸿章奏议先为薛福成等拟,后为吴汝纶、于式枚等拟。徐松代松筠撰《新疆识略》,筠遂进呈御览,称为“钦定”。毕沅开府武昌,幕宾最盛,精研史学者推邵晋涵,今所传毕氏《续通銮》一书,半系晋涵裁定,分任纂述者岁久不能具述,盖湮没久矣。至徐干学谄事明珠,刻《通志堂经解》成,驾名纳兰成德,携板赠之,其卑鄙盖不足道矣。

  ◎江淮巡抚乙巳某月,割淮扬徐海三府,一直隶州建江淮省,改漕督为巡抚,仍驻清河,从修撰张謇议也(原议并割庐、凤)。江苏全省疆域不及川蜀四分之一,苏、宁各驻布政使司,督、抚分城而治,既割弃江北,总督权限不出江宁一府,一切理财、用人,捕盗、剿匪,如治丝而棼,不可骤理。苏人官京朝者推左都御史陆润庠为首,联名力争,请收回成命。江督周馥亦以为言,乃罢行省,改设江北提督,简用刘永庆,体制一如总漕。永庆,河南人,袁世凯姻党,以试用道从世凯练兵,充军正使。既超擢提督,兼侍郎衔,节制镇道以下,俨然开府一方,专奏报,比于督、抚矣。

  ◎一门两皇后两福晋三夫人孝钦为嘉湖道惠征女。惠征没于任,遗二子二女,子长曰桂祥、次曰兆祥,女长为孝钦、次为醇亲王奕讠福晋,自是连三代皆婚帝室。桂祥三女,一为隆裕皇后,一为顺郡王福晋,一为泽公夫人。兆祥女为澍贝勒夫人。桂样子曰佛佑,佛佑女为伦贝子夫人。澍贝勒见孝钦专,德宗孤立,心不平,由是与夫人不睦。孝钦大怒,圈禁高墙累年,至宣统初始释。载泽、溥伦皆缘妻宠,出而任事。载泽尤横,以其夫人与隆裕为同胞姊妹,时往来宫中,私传隆裕言语以挟制监国也。

  ◎蒋式星参庆王高宗十七年,庆僖亲王永薨,子绵ê嗣。绵ê薨,子奕彩嗣。奕彩薨,无嗣,两叔绵悌、绵性争爵,诏两斥之,以性子奕为绵ê后。初封贝勒,后封亲王,辛丑回銮后浸浸用事。既领枢务,五福晋争宠,各通贿赂,积存金钱日益增多,寄顿汇丰洋行达百万。道员吴懋鼎为汇丰司会计,私以告御史蒋式星,式星劾之,事下尚书鹿传霖、左都御史溥良查办。奕大惧,遣使先与吴约,愿割其半以借券还之,请勿宣,吴许诺。翼日,传霖等至,呈其簿据观之,凡巨室所存母金皆隐其名曰某堂、某会。传霖等不能辨,亦不愿穷竟其事结怨于王,遂以查无实据入告,而式星斥还翰林院,懋鼎浸浸富矣。

  ◎督抚各私利权直省分疆出入皆有定制,沈葆桢与曾国藩争九江关税,军兴时已不相让。边瘠远省受内地协饷,皆由户部指拨,督、抚不得以私谊相通融。自张之洞由山西调广东,挟赀二十万以往,权南洋督篆不百日,搜索江宁财赋弥补武昌。天下一家,视去留为厚薄。踵其迹者张曜,移毅军防山东,令河南供其军饷,两省腾章相诋,屡见邸抄。柯逢时升广西巡抚,临行奏拨江西统捐二十万,岁协桂军,藩司不能与争。逢时本出张门,好大喜功,颇与之洞相似。

  ◎疆吏调员辛丑款夷后,捐例大减,江苏试用道多至三百余员,然皆限于流域,非特旨升调,终身不出。本省近岁以来,督、抚量移之际,既掣乱其财政,又牵动其私人,累然如幕客官亲,相率尾之而去,锡良赴四川,调蔡乃煌等十余员;柯逢时赴广西,调王芝祥等十余员;周馥赴广东,调沈桐等二十余员。自是习为故事,疆臣援案以请,辄降中旨允之。奉天将军赵尔巽、两江总督端方调人尤猥杂,见之邸报者有废员、有学生,有选人、有部曹、有中书、有编修、有庶吉士,各视交谊厚薄,随地位置,同僚皆侧目相视,莫可如何。随岑春煊入粤者曰张鸣歧、祖绳武,鸣歧以候选同知不数年遂至巡抚,绳武因柳州兵变丧其首领,其亦有幸不幸欤?

  ◎光绪朝政府自光绪元年至三十二年,前后秉枢政者三十一人,罕能以恩礼终者。恭亲王奕、宝、李鸿藻、景廉、翁同以甲申被劾黜。同再入再黜,且削职禁锢于家,左宗棠以外任黜,张之万、额勒和布以甲午被劾黜,阎敬铭以宠衰予告黜,孙毓汶、徐用仪以乙未与同不合黜,钱应溥以戊戌政变引疾黜,廖寿恒以阿附康党自疑黜,王文韶以争废科举黜,礼亲王世铎以庚子随扈不及黜,赵舒翘、刚毅、启秀以纵容拳匪黜,旋诛死,鹿传霖、荣庆、徐世昌、铁良以丙午厘定官制黜。其克终于其任者,唯文祥、桂良、沈桂芬、许庚身、潘祖荫、荣禄而已。今在位者四人,世续、林绍年新入,未有建白;庆亲王奕、瞿鸿礻几屡被弹奏,以诡遇免。甲申五大臣之同日退值也,或云醇亲王奕倾奕掂,或云毓汶倾同,疑莫能明。后询思南程编修,乃知为盛昱所劾。闻盛昱上奏时,置酒意园,诸名士毕集,谓五臣且受申斥,不疑遽罢也。薄暮见谕旨,举座失色。继任者为世铎、额勒和布及之万、敬铭,盛昱复历诋之,谓不及旧政府远甚。太后怒曰:“盛昱利口复邦,欲使官家不任一人!”裂奏抵地大骂,自是蹭蹬不起。翁、李皆清流所依附,是时陈宝琛方视学江西,闻朝变不怿,按临至瑞州,以“闻道长安似奕棋”命题,一生构思不及,拾西沤陈句入诗,有“天心收拾易,国手主张难”两语。宝琛赞赏,朗诵不绝,拔高等。

  ◎近人书画戴熙画迹初不贵重,南皮张之万一意摹熙,不惜重金购之,声价顿起。予甲辰游厂肆,以十二金购一便面,友人李希圣见之,犹以为不甚得意之作。同治时钱澧尚无书名,翁同学钱书,极力游扬,名遂高出刘墉、王文治之上。奉新许振出祁{穴隽}藻门,其书可乱祁;杨翰与何绍基友善,其书可乱何,掩其下款,虽厂贾莫能辨。近所见同书多系许叶芬、祝椿年伪笔,成亲王书多系葆初伪笔。皖人姜筠画山水,嫁名王,绝有佳者,虽亲密至好求其片缣,非先赠润笔不予。大约文艺之士或传或不传,亦各有命,非可以力争,死后得一知己,胜于生前十倍。尤侗、袁枚才名倾动一时,世愈远而价值愈轻,则中有所不足也。

  ◎督臣凌蔑司院张之洞督两广时,潮州府出缺,私拟一人授藩司游百川,而百川已许巡抚,遂压置勿用。之洞大怒,即日传见百川,厉声责曰:“尔邈视我而媚抚院,亦有所恃乎?”百川渝曰:“职司何恃之有?旧制,兵事归总督、吏事归巡抚,职司居两姑之间难乎为妇,不得不按制办理。”之洞益怒曰:“巡抚归总督节制,天下莫不知之。汝安从得此言,其速示我,我当据汝言入告,以便脱却吏事不问也。”百川惧,归检《会典》,仓卒无所得,忧之至呕血,之洞持之急,遂谢病归,自是广东政权尽归督署而巡抚成虚设矣。后戊戌变政,凡巡抚与总督同城者悉裁罢之,不数月,孝钦再出垂帘,下诏复设如故。诏言:“督、抚分管兵政、吏治,虽同居一城,各有所司,毋庸裁汰。”如百川前所云云。乃知总督兼辖两省,以资策应,盖国初专为用兵而设,遇兵事则有节制巡抚之权,吏治非所问也。之洞非懵于掌故也,平时恃才傲物,狭小汉家制度,故事事把持如此。

  ◎南党北党李鸿藻好收时誉,诸名士皆因之以起。光绪初年,台谏词垣弹章迭上,号为“清流”,实皆鸿藻主之。唯邓承修、边宝泉无所依倚,鸿藻每入见,凡承旨询问,事不即对,辄叩头曰:“容臣细思。”退朝即集诸名士密商,计既定,不日而言事者封事纷纷上矣。南皮张之洞、丰润张佩纶尤为鸿藻所器重,鸿藻欲援之洞入军机,孙毓汶等忌之,遂以内阁学士出抚山西。又欲出张佩纶,鸿藻坚执不可,卒有马江之败。宠之适以害之,非鸿藻所及料也。鸿藻引拔多直隶同乡,世称为“北党”。迨翁同,潘祖荫出,南党稍稍盛,然视二张声气不及远矣。

  ◎外务部媚夷吾友张若虚曰:“外务部不撤,夷难且未巳。”闻者莫不怪之。若虚又曰:“国际交涉凡数六端,朝聘、燕飨属礼部,民教争讼属刑部,立约通商,国债属户部,海陆军战事属兵部,铁路、矿务属工部,凡当世所称洋务皆内政也,何外之有?”世人盖潜笑之。顷岁部丞顾肇新、陈名侃,参议邹嘉禾、雷补同等最为用事,侍郎伍廷芳持论不合,即挤去之。堂司官坐拥厚糈,专恃媚夷为固位计,狡者作伥,钝者作媒,其能知外部为中国朝廷所设者,盖无几人。安徽争铜官山矿,部臣告皖抚曰:“皖南北矿产甚丰,此区区者何必与较?”丙午南昌教案起,初许赔六十万,江西京官联名力争,部臣曰:“南人多野蛮,不重创之,何以警后?”其纰谬若此。后士气日嚣,亦自知其非计,遇事辄电询疆臣,候疆臣复电,即声称准某督、抚咨云云,不置可否,为脱卸之计。当时至称外部为“德律风公司”,盖嗤其但知为人传话。曩译署未兴,地方官各有交涉之权,遇事执理不屈,外人亦无如何。既设署招引,辄麇聚而吠于朝,外吏惧得罪,不得不曲意从之,于是教案日棘,奸民乘之以起,有盗卖浙西、皖南矿产者,有盗卖陵地者,有购取洋旗设商行偷漏关税者,口角细故起争端,辄烦主听。予初疑张君之言过高,至是乃大折服。

  ◎铁路光绪二年,英人就上海租界辟铁路通吴淞,江督沈葆桢大惧,以二亿八万五千金购归中国。此为内地开通铁路之始。六年,俄人以伊犁故与我不协,沿海戒严。新疆巡抚刘铭传请筹办铁路,李鸿章赞之。参议刘锡鸿使德意志归,力陈不可者八,朝廷亦勿诘也。自是以来,强邻眈眈,边事大坏,其北则俄之铁道已及珲春、恰克图,又西北至七河;其西则英之铁道已抵独吉岭,又转而西南以及蛮暮;其南则谅山牧马铁道与法为邻。一呼吸间,三国之师已践我户庭。于是湖广总督张之洞始有芦汉铁路之议,迟之又久,至二十一年定约借比债,始克兴工,阅十年而工竣。是时,西人习知铁道利益,倾资极力包揽,凡京津、津榆、淞沪、津镇、沪宁数大支路悉归掌握。东南各省恐其蚕食不已,谋先发拒之。出使大臣梁诚首倡议赎粤汉自办,内则张之洞为主,遂废美约,举郑观应为广东督办,黄景棠佐之;袁树勋为湖南督办,王先谦、余肇康佐之。各省同时并兴,江西举李有,福建举陈宝琛,浙江举汤寿潜,安徽举李经芳,四川举胡峻,潮汕举张煜南,然皆徒手号召,不名一钱,不得已乃议捐派。闽、蜀亩捐最苛,皖、蜀彩票捐最琐。经芳议抽米捐,芜湖商惊徙远避,几酿大变;江西试办盐捐,不一年短销官引十余万,乃改办九江米捐。百物腾贵,穷民轻弃乡里,游食四方,盗乃盛于此时矣。

  ◎科目盛衰本朝最重科目,咸、同时俗尚未变,士由异途进者,乡里耻之。左宗棠以举人参楚南戎幕,叙功至郎中,加卿衔,曾国藩、胡林翼、宗稷辰交章论荐,坚不就官,乃欲请咨会试。文宗谓郭嵩焘曰:“左某年且五十,可劝令早出,何改以进士为荣耶?”奉新许振从国藩游最久,屡次军营保奖,皆辞谢不受,卒入翰林,擢道员,官至广东巡抚。江西人嫁女,必予秀才。吉安土俗,非士族妇人不敢蹑红绣丝履,否则哗然讪笑,以为越礼。新翰林乞假南归,所至鼓吹欢迎,敛财帛相赆,千里不赍粮。庐陵周氏、泰和萧氏由淮鹾起家,拥赀各数百万。新法初行,巡抚柯逢时劝令输财市义,为奏奖京堂,两家子弟皆不屑。周维藩选拔萧敷德、敷政兄弟,先后领乡荐,极力营求,一举掷数万金不惜。光绪庚子以前,予亲见者尚如此。后遇永新龙舍人于京师,询其遗俗,今不然矣。诸生焚弃笔砚,展转谋食四方,多槁死。翰林回籍措赀,俗名“张罗”,商贾皆避匿不见。科举废,学堂兴,朝局大变,盖不独江西为然也。近岁十一科殿撰陈冕早卒,黄思永由狱中赦出。久之乃还原官。赵以炯、刘福姚、骆成骧皆困踬不起。后进若刘春霖、王寿彭入进士馆,屈伏充生徒。张建勋、吴鲁稍通声气,同时简放学使,又投之吉、黑。夏同游学东瀛,三年毕业归,自循其发已割辫,改易西装,妻孥相对悲咤。唯张謇以经商致富,人皆艳之。

  ◎教案甲午议和以后,中国畏敌如虎,教士势力日益滋长,奸民失业者从之如归,蒙亻其以弱良善。浸而告诉无门,私相仇杀,或以口语相怨恶。教士受教民播弄,遇事不关白地方,辄诉之领事。领事诘外部,外部得夷书一纸,然恐开边衅,即请旨严诘督、抚。督、抚责州县保护不力,不问事曲直,辄劾罢之。江西学政黄均隆试抚州士,以士子改装游学比之西人变服传教命题,主教疑均隆讥己,电诉于朝,即传旨申饬。于是外吏以媚洋为得计,选人捧檄出都,不暇问缺肥瘠,闻属地无教堂,即额手称庆。报馆惧封闭、奸商苦关卡需索,出资购取洋旗,十居八九。粤人籍丛林房屋,上之当道,议改学堂,顺德某僧挟金赴洋行保险遂免。近十余年来,民畏官,宫畏督抚,督抚畏外部,外部畏公使、领事,内外隐忍,层累压制,民积怨不伸。好乱者掉弄笔舌,因之骂官长、倡新法,积非成是,牢不可解,浸成不可收拾之势。考世变者当知中国之弱,不弱于甲申、甲午、庚子之失败,而弱于总理衙门外务部之媚夷。可叹也!

  ◎二张张亨嘉以光禄寺卿充大学堂监督。或问中西学优劣,亨嘉曰:“中国积弱至此,安有学?即有学,安敢与外人较优劣?假而甲午争朝鲜,一战而胜日;戊戌援胶州,再战而胜德。诸夷足东望,谓中国之盛由人才,人才出科举,欧美各邦将有效吾楷折八股而立中华学堂者矣!”愤激之辞,以诙谐出之,闻者莫不倾倒。亨嘉裁抑学生甚严,又与管学大臣不相中,受事不久,旋即解任,改用编修李家驹。家驹趋时善变,甫入学堂,遂开运动大会,短衣褶裤跑三百密达,自夸武勇,报馆甚称颂之。学部初开,熙瑛受事不一月暴卒,调张仁黼为侍郎。是的,乔树黼方专部务,尚书荣庆之党也。初议设左、右二丞,树丹请用一人,意在独任。仁黼曰:“朝廷多用一人,即多一人为吾曹分谤,此地岂宜久居?要当各自检点耳!”树丹遂不敢言。后议改学政为提学使,仁黼执不可,出语侵荣庆。荣庆不能堪,入言张某不可共事,即日迁工部,严修遂以一人兼左、右侍郎。浊世非自秽不足以容,二张亦可谓矫然自好矣。

  ◎吴挚甫东游被谤吴汝纶从李鸿章最久,鸿章督畿辅十余年,前数年疏奏多属薛福成起草,后则汝纶笔也。汝纶尝知冀州,罢官后主讲保定莲池书院,成就弟子甚众。初以古文得名,晚岁好谈新学,侯官严复每译一书,必求汝纶润色。辛丑重开大学堂,张百熙荐为总教习,特赏四品卿,偕绍英入东洋考察学务。日人慕汝纶名,礼侍甚优,留学生亦开会欢迎。绍英旁睨之殊不平,密电学部,言东洋学生多主革命排满,汝沦日与为缘,言论叵测,恐生变。学部急召汝纶归,汝纶知中谗,年老忧惧成疾,遂致不起。后一年,绍英以考察政治大臣随载泽出使欧美,临发,遇盗伤左肱,大索十日不得。旋缉访知为吴樾,已炸死。樾,汝纶族子,亦东洋留学生,或云为汝纶复仇,莫能质也。

  ◎新增财赋无政事则财用不足,不节流而急急开源,适便于小人行私,上下皆受其害。予观近时筹款之法,灼然共见者盖有数端:一曰百货统捐,创自江西;一曰烟酒增税,一曰酌提州县盈余,一曰八省膏捐,皆创自北洋;一曰铜元余利,创自广东;一曰漕粮折价,一曰推广捐例,皆创自部臣;一曰房捐,一曰米捐,一曰亩捐,一曰报效,一曰彩票,一曰盐斤加价,一曰整顿契牙各税,皆东南各督抚私自筹画。取民之法愈巧,侵蚀之术愈工。三年之间,户部再火,天意盖可知矣!

  ◎京堂之多四、五品京卿,旧制以郎中、给事中分途并用,递升至三品,遂跻侍郎,途虽迂曲,亦有因之以自奋者。庚子以后,候补京堂多至三、四十员,犹日进未止,或以江南候补道比之,滥可知矣。有由使差得者,如蔡钧、杨枢、李盛铎、刘式训、梁诚、孙宝琦是;有由襄办败政得者,如张允言、黎大均、刘宇泰、瑞丰是;有由军机章京得者,如郭曾斤、杨寿枢是;有由随同议约得者,如于式枚、徐寿朋是;有由恤荫得者,如李经迈、李经芳、左孝同是;有由劳绩得者,如张柳是;有由报效得者,如庞元济、张煜南、吴懋鼎、陈时利、张振勋皆是。振勋交通王文韶,进十万金,除太仆寺卿,加侍郎衔,出为商务大臣,声势甚盛。自是郎中、给谏永无推升之期,皆翘首望外放矣。

  ◎保案之滥近世保举之弊,十倍于捐纳,百倍于科举。始时河工安澜有保(永定河、东明黄河、南河、漕河两年各保二十员,山东黄河两年保四十员),漕运有保(江浙海运、本省津通每岁各保六十员),边防有保,五城水会有保。已而洋务大兴,使馆随员有保,出洋肄业有保,机器局、船政局、洋务局、水师学堂、武备学堂莫不有保。各定年限,分别等次,开巧宦幸进之门,谓之例保。始而剿匪获盗有保,河工合龙有保,各馆修书有保(会典馆、方略馆、国史馆、玉牒馆),庆典有保。已而海防有保,劝捐有保,招垦有保,筹办电报、铁路有保,救护商船有保,督销缉私有保,厘金溢额有保。一岁保数十百案,一案保数十百员。刁绅、劣幕、纨绔皆窜名其中,谓之案保。辛丑车驾西归,或云宜素服郊迎哭庙而后入,未几各部院大臣开单入奏,某某居守有功、某某扈从有劳,各保升阶,鲜不破涕为笑。又经残破之后,大兴土木,城工、陵工奖叙甚优异。广西初报肃清,游匪数十过黔境,掠丙妹四寨,会垣发兵追之不及,遂张皇入告,保列百余员。藩司邵积诚、袁开第,臬司全绩,贵阳知府严隽熙各援其子弟幕宾得官,仁怀同知涂步衢贻书来告,予甚诧之,后询普定令邹炳文,云:“外省保案莫不如是,非独丙妹也。”丙午五月,从御史刘汝骥言,令政务处严定限制章程,冒滥犹自若也。前明用人只科举一途,及其亡也,人才之众不减我干、嘉全盛之时。或顾谓科举所学非所用,岂不诬哉!

  ◎《湘军志》发捻既平,南方伤痍暂复,曾国荃督两江,念湖湘战士劳苦功高,恐日久传闻失实,延湘潭举人王运撰《湘军志》,辇军藏文牍、军报悉以遗之,月薪供给甚厚。书成,运手写付刊,中兴诸将无所不讥侮,于曾氏微词尤多。其言曾军围攻金陵,朝命促李鸿章会师,国荃忧愤,耻借力鸿章,日约将士穴地隧城,期必破。又云捐输筹饷,必避富贵权势之家,湖南藩司李榕倡言米捐当先大户,国荃有田百顷,榕不能问。其余抑扬高下之间,若笑若骂,使笔如口,令人难堪。国荃见书大怒,乃索其板烧之,命东湖王定安别撰一书曰《湘军记》。世人爱前书文字奇诡,后十余年国荃薨,复翻刻于成都。或改为《湘军水陆战纪》者,妄也。

  ◎新衙门争权旧制,京员签分入部者,其途有四,曰进士、曰拔贡、曰荫生、曰捐纳。非由此四途,虽枢府大僚欲位置一人,不能也。部务皆有成例,尚、侍欲以己意相高下,曹、郎得引例争之;曹、郎欲出入轻重于其间,胥吏援例以请,亦不能强辞辩也。其处理未协者,虽奏闻请旨,疆臣辄拒不受。自总署改外部,商部、警部、学部接踵而兴,用人行政本无轨辙之可循,移文提取动辄数十百万,指名奏调动辄数十百人。奔走小吏夤缘辐辏于公卿之门,投其意向所趋,高者擢丞参,次者补郎员,人不能责其徇私;朝三而暮四,此是而彼非,语言相轧,权力相倾,苞苴相唯诺,人不能责其乱法。聚无数茸小人于一堂,其面目可憎,其齿牙距角可畏,于是造谋生事,外扰乱郡县,内攘夺六部之权。废科举、立学堂,则礼部之权归学部矣。尽裁天下绿营,练巡警兵,设四品厅丞理京师刑名,权位视古廷尉,则兵部,刑部之权为警部所侵矣。关卡厘税居司农岁入大半,商部曰“此商务,当关白我”,是与户部争权也。庚子之变,外吏以保护教堂不力,被劾去位者凡数十员,事后稍稍开复,外部曰:“此外人交涉,当照会使馆,由我定准驳”,是与吏部争权也。大理院兴,法部遂成闲曹,两衙门分争权限,咨会往来,辄相水火。天下一统而辇毂之间先成乖离破碎之象,识者已知其不祥。后警部改为民政部,直无所不统,自署置官僚如吏部,自创办铺捐、车捐如户部,自练警兵如兵部,自开学堂如学部,把持讼狱如刑部,大治街道辟马路如工部,其实皆地方有司职守,古未闻以尚书亲民事者。

  ◎同罪异罚近时赏罚多有不可解者,段芝贵以杨翠喜事夺职,人皆快之;而尚其亨献妾于荣禄,迁布政使,杨士琦献妾于袁世凯,迁侍郎,不唯佚罚,且梯缘窃取高官。然犹可诿曰未经廷臣弹奏,朝廷不知也。唐绍仪以引用陈昭常、施肇基受谴,而徐世昌保陈友璋为丞参,友璋本知州,冒称道员得保事,为言官举发,部议革职,而世昌无丝毫牵挂,安富尊荣自若也。戊戌附康梁者皆获罪,而张之洞、张百熙独免,端方且因之以得京卿,岑春煊且因之以放藩司,内外皆不敢置喙。荣禄嫁女于醇王,疆帅各遣使赍金帛致贺,赃物累累。奕七十生辰,山东巡抚杨士骧献金佛十尊,尊各高三尺。吉林将军达桂献玉鱼一具,周身鳞甲,皆金钢宝石装饰,过崇文门为监督搜得,估税应纳银三万,物之贵重可知。而商部主事龚心铭怀五百金见载振、潼关同知进百金于李莲英、提督万震春献三百金于载洵,皆嫌其太啬,遂劾罢之以沽直名。庄子谓“窃钩者诛,窃国者侯”,不诚信与。

  ◎岑云阶入京举动岑春煊既调四川,有诏促令西行。春煊自陈有面奏机宜,拜疏后即由汉阳乘快车,一日夜抵京。朝士突闻其至,皆ツ然,或云且入军机,或云将夺袁世凯之位。太后念扈从旧劳,褒宠倍至,连召见三日,悯其宿疾未痊,不欲劳以疆寄,内用为邮传部尚书。春煊甫入见,即面参奕父子及杨士骧、陈璧,太后曰:“任天下事诚大难,卿在粤中,誉之者半,毁之者亦半,安能尽如人意?”春煊曰:“臣自知为众论所不容,幸赖圣明保全,然攻臣者亦有指臣黩货行私者乎?”太后默无语、及邮传部尚书命下,未莅任,即又劾罢右侍郎朱定奎,人皆快之。然春煊虽好直言,褊急不能容物,政见舛谬与世凯同而素不和睦,唯李莲英颇左右之。既与奕不协,为尚书不一月,复出为广东总督,临行乞借洋债千万,大举办新政,并请立上下议院,大更官制,各省设谘议局,各府、州,县设议事会,谆谆以实行立宪为嘱。疏稿近三千言,出自幕客姚绍书、高凤歧手,其刚可用,其智则黯矣。

  ◎邮传部不利堂官邮传部初开,用张百熙为尚书,胡、唐绍仪为左右侍郎、命下而病笃,未几遂死,改用江西巡抚吴重熹,以其旧办电政也。重熹渡鄱湖,大风复舟,援起,绝而复苏,京师人不知确耗,有为之设祭招魂者。绍仪依北洋以起,故会办铁路大臣,一手把持部务,与百熙争权,属曹分为两党,争辩不休。侍读马吉樟劾之,两人皆受谴责。右丞陈昭常为绍仪同乡,押友右参议施肇基为绍仪侄婿,皆牵连罢官。百熙旋中寒疾,误服芩连不起。林绍年署尚书,不一月,岑春煊代之。春煊与奕不合,出为两广总督,陈璧又代之。绍仪外用为奉天巡抚,继其任者为朱宝奎。春煊奏弹夺职,召广东提学使于式枚为右侍郎,旋即出使。设部未及半年,死者、去者、革者相继连绵不绝,说者多谓邮传部不利堂官,后陈璧亦为谢远涵劾罢。阴阳小数,诚可怪矣!然前车虽复,后进者犹贾勇直前,初不以为戒也。

  ◎林侍郎持正林绍年在枢廷,颇持正论。赵启霖革职时,绍年谓谏官本许风闻言事,事虽不实,当稍示优容。及瞿鸿礻几被恽毓鼎劾罢,绍年又谓大臣当进退以礼,一疏逖小臣造作语言,遽行放斥,后复谁敢任天下事者?积此二故,与奕不协,遂夺尚书,改度支部侍郎。寻自陈疏暗,求解枢务,太后不允。每日随班上殿叩头,甚惭惧不安。丁未六月,安徽巡警会办徐锡麟炸死巡抚恩铭,率党劫军械局以叛。布政使冯煦电奏至,举朝大骇。奕欲因是挤去绍年,请出之以代恩铭,世续曰:“皖省事简,今乱首已获,遽出枢臣为巡抚,恐南人震惊,新党互相猜疑,激成大变。冯煦办贼尚好,以节钺授之,必无事。”太后大悟,即升煦为安徽巡抚,煦执锡麟诛之,摘心生祭恩铭,皖变遂定。

  ◎藩司受制督抚藩司去督、抚一阶,用人、行政皆其责。督、抚专奏报,藩司遂不能与争,年终密考,听其一言以为进退。许振任江宁藩司数年,自言如作典史,督、抚遇有事故,例用藩司护理,稍欲自伸其志者,必招后任之忌。江督刘坤一薨,李有摄篆,不一月四上封奏,巡抚恩寿大恶之,年终密考,竟以“貌似有才,居心险诈”八字挤之去位。其后丁振铎莅滇,先劾藩司李绍芬去之;锡良莅蜀,亦先劾藩司某去之;偏任太专,渐成尾大不掉之势。恩寿移节山西,以学生私函劾罢藩司吴匡,疏中只摘其一二琐事,闻者皆为之不平。近唯见岑春煊以广东藩司参总督谭钟辚,冯子才以€南提督参总督崧蕃,子才宿将、春煊世臣,终亦不能取胜。然春煊居下则傲上,居上则凌下,不数年,代钟麟督粤,恩命甫下,即奏弹广西提督苏元春,巡抚王之春、藩司汤寿铭同日罢职,全省官皆股栗失色。

  ◎李文忠徇私坏法湖北候补道杨宗濂初为御史邓承修所劾,改官直隶,太仆少卿延茂、御史屠仁守再劾之,遂革职,永不叙用。总督李鸿章与宗濂有旧,极力为图开复,时部例方严,久之不得当。适园工兴,费无所出,醇亲王奕讠假巡阅为名赴天津,与鸿章筹商移用海军费。鸿章曰:“海军筹款不易,常捐为部例所限,亦所获无几。无已,其令诸臣报效乎?”因授意宗濂,令乘机报效二万金。醇王大喜,回京即取中旨复宗濂官,交北洋委用。此朝廷坏法之始。或云鸿章丁未会试卧病闱中,几不能完卷,宗濂父延俊与同号舍,为之捉刀,遂举进士,故厚遇其子,不惜破法援之。

  ◎商部两状元世俗艳称状元,近科状元改从商业者二人,黄思永经营于北,张謇经营于南,皆江苏人也。思永初开工艺局,言官参其以水磨豆腐专小贩之利,遂落职。其子中慧通英文,两诣西洋赛会,得超等文凭归。工业渐振,其制作以景泰蓝铜器为最精,一瓶值五千元。竭数百工人之力,成一玩好以夸示四方,亦淫巧甚矣,謇自翁同被黜,畏祸不敢入京,外受刘坤一聘主讲文正书院,内实藉官力经营商业。始办大生纺纱公司,适庚子拳匪肇乱,海舶不至,遂获大利。继办种植公司、渔业公司,后又谋开航业,积资至数十万。其术巧于思永。后商部开,载振奏给謇三品卿衔,并起用思永,皆充头等顾问官,世呼为“商部两状元”。

  ◎赌捐娼捐张之洞弛广东闱姓赌禁,巡抚许振极诋之,语同僚曰:“疆帅而窝赌,其去开娼也盖无几矣。”当时咸以振言为过激。近数年来,吴、楚、闽、豫相次设彩票公司,以利诱民而分其润。北京罢巡城御史,设工巡局,那桐主之。局用不敷,议推广税务,遂及戏馆、娼寮,腾之奏牍,且移文刑部,令破除良贱之界,酌改旧律从宽。有李氏妇人虐其养女,本鸨母也,刑部断其恩义早绝,已定谳,议抵监禁在狱,会秋后论囚,行刑且有日。尚书葛宝华从主事吉同钧言,据那桐破除良贱咨文,奏请减议,贷其一死。太后大怒,特旨勾决,镌同钧二级,宝华以下降罚有差。而工巡局收娼捐如故也,且为之区分等级,上者曰“清吟小班”,次者曰“茶室”,张灯大饰其门,以招过客。惜振早死,不令亲见其事。今日朝廷实有开娼之事,不仅窝赌已也。

  ◎用人不分界限刘清由文臣起家,官至山东盐运使。临清盗起,自请以武职提兵杀贼,遂改总兵。张曜为布政使,言官劾其目不识丁,亦改总兵,当时诧为异数。自岑春煊荐道员李准为广东水师提督,袁世凯荐道员刘永庆为江北提督,徐绍桢、黄忠浩皆以道员擢总兵(徐擢苏松镇,黄擢右江镇),而文武之界破矣。乾嘉时,杭大宗、洪亮吉先后诣阙陈言,请用人不分满汉,俱遭严谴,后遂结舌,引为大戒。自徐世昌以商部右丞兼副都统,程德全以知州简黑龙江将军,赵尔巽以巡抚迁奉天将军,内召柯逢时为户部满侍郎,而满汉之界破矣。藩、臬以下内用者,近唯见袁昶、联元;京堂以上外用者,近唯见张之洞、沈秉成,岑春煊,皆采用时望。自商部挤王清穆出为按察使,常镇道刘若曾随端方出洋入为太常卿,巡警部滥调外吏,自州县佐贰以至从九未入流皆列司曹,而内外之界又破矣。

  ◎商部捷径商部既设,小人皆由是取径而入,不独堕坏朝纲也。盖全国之权寄于奕,奕之权又寄于载振,载振又转寄权于商部二三宵小之手。京朝议论纷纷,皆称商部为“小政府”。其时任丞、参者,左丞徐世昌、唐绍仪、陈璧不一年即升侍郎,先后为本部尚书,右丞杨士琦、唐文治旋升本部侍郎,参议沈云沛旋升吏部侍郎,其余侯补丞参、司员起家至大官者不可缕数。吾乡巨富称萧、周,其子弟入京求官,为小人所诱,萧敷训报效十万金,办万生园,徒得京堂虚衔;周维藩日陪载振斗马吊,输至十余万,但派会计司行走而已。倾资经营仕宦,盖亦有巧拙钝捷之分,非皆操券而获也。

  ◎文锡内务府大臣文锡,□□之幸臣也,屡被言官奏参,罢而复起者再。先是,文宗北狩得疾,知不起,察□□悍鸷,异时抱子临朝,恐不可制,欲效西汉钩弋故事,未忍发。以遗诏密授孝贞,令谨防之,即有过,宣诏赐死毋游移。同冶初,诛锄八大臣,赖□□刚断以济。孝贞仁贤,遇事咸推让之,后闻甚不谨,甚忧惧。一日,东宫传旨召西佛(宫人称孝贞为“东佛”,□□为“西佛”),西佛嘻嘻而往,入门,见孝贞盛服珠襦,宫人佩刀,森然侍列左右,大骇,孝贞指御案遗诏示之,默诵一过,伏地痛哭请死。孝贞仁而寡断,略责让数言,下席引与同坐,勉以好语,随取案上遗旨引火焚之,示毋他意,□□回至宫中,五日夜不寐,李莲英进密谋。越数日,孝贞暴崩,廷臣入临者见十指俱紫黑,不敢言。莲英自是擅权,宠之终身。文锡子崇光,□□以义儿蓄之,今官吏部侍郎兼内务府大臣。

  ◎张之洞骄蹇无礼张之洞以内阁学士出任山西巡抚,后遂连绾疆符。自负才地,多作度外之事,不屑拘守旧规,年愈迈而气愈骄,身享太平五十年,俯视一切,盖以为天下莫已若矣。湖北提学使黄绍箕用一人为学堂监督,已札委矣,之洞闻而怒曰:“汝今作学司,当受督、抚节制,不比提督学院,衔命驰节而来,可称钦差也。”绍箕垂头丧气而出,自是悒郁不伸,未几得疾卒(学部欲伸学政之夺,乃改为提学司,归督、抚节制,与藩、臬并行,其谬荒若此)。直隶人闻之洞内用,皆欣欣有喜色,合八府三州京官张宴于湖广馆,征集名优,衣冠济济,极一时之盛。之洞收柬已三日,届时催者络绎载道,卒托故不往,鹿传霖、徐世昌忍饥侍至二更,皆扫兴而散。闻其性情怪僻,或终夕不寐,或累月不剃发,或夜半呼庖人具馔,稍不惬即呼行杖,或白昼坐内厅宣淫,或出门谢客,客肃衣冠出迎,偃卧舆中不起。其生平细行大节,鲜不乖谬者。

  ◎荣文忠升沉荣禄在光绪初年即被宠任,一日独对养心殿,太后密告之曰:“今日军机大臣每事辄欲自专,浸浸露骄态,为之奈何?”荣禄曰:“此易处耳,出一二人于边远,以警其余,则无敢作梗矣!”适贵州巡抚缺出,拟用沈桂芬,闻其谋而未稔,私遣翁同探之。同见荣禄,大骂政府,荣禄不疑其诈,曰:“太后亦颇厌之,吾前献一策,未卜能行否也。”同出告桂芬曰:“信矣。”翼日遂出荣禄为福州将军,累年不调。后依附恭邸始召还,以侍郎用。

  ◎梁鼎芬奇气湖北臬司梁鼎芬,丙午俸满来京,连上四疏,一疏参军机大臣瞿鸿礻几、一疏参邮传部、一疏保陈澧、一疏请立曲阜学堂,京僚皆侧目而视。既入见,又面参两广总督周馥,谓馥为李鸿章执虎子,士大夫羞与为伍。又面保黄体芳、宝廷、陈宝琛、张佩纶、邓承修、盛昱、朱一新、屠仁守、王鹏运等十一人,大半皆已物故。及陛辞入见,又面诘太后曰:“光绪初年,太后所用督、抚,若胡林翼、沈葆桢、阎敬铭、丁宝桢诸臣为何如人?今日所用督抚,若周馥、端方、杨士骧等又何如人?疑非出自上意,得毋尽为奕所卖乎?”太后知其戆直,亦优容之,勿以为忤也。

  ◎王壬秋诙谐湘潭举人王运,性通脱,好诙谐。一日酒座,论及故抚陈宝箴事,皆曰:“陈中丞讲求吏治,刚直不挠,亦近时贤督、抚,但不应聘梁启超主讲时务学堂,败坏湖南风气。”或释之曰:“此非中丞之过,缘其子三立朋游太滥,不择人而交游,为所误,亦千虑之一失也。”运默不言,捻髭微笑。群以此语质之,因叹息曰:“江西人好听儿子说话,中丞亦犹行古之道耳!”座客瞠然不解所谓,运徐譬之曰:“公等疑吾言,亦尝读史乎?王荆公变法时,遇事多由子主持;严嵩当国,唯世蕃之言是从。今中丞亦然,固江西惯例也,何怪焉?”闻者莫不倾倒。

  运晚年被荐,特旨授检讨,已七十余矣,时科举早废,游学生返国试高等,有牙科进士亦同时授馆职,运因撰联自嘲云:“愧无齿录称前辈,幸有牙科步后尘。”

  ◎大臣延揽不慎凡文士轻率浮躁,好为大言,建奇策,锐欲以功名自见,用之不慎,皆足以误国殃民,其失职无卿者尤可惧也。陈宝箴以信用梁启超而败,翁同以信用张謇、文廷式而败;张百熙信用李希圣、张鹤龄、沈兆祉,未及败而身死;锡良信用熊希龄、郑孝胥等,未及死而国变作。出张之洞门下者,如樊增祥、蔡乃煌、易顺鼎之徒,已大招物议。晚岁入军机,引进杨度,使参预政谋,瞀乱尤甚。若袁世凯、端方之树党招朋,彼此各以利合,盖不足道矣。当新政盛行,各督、抚奉承新章,奔走急急不暇,其实皆三五少年狡狯之技。大学堂章程出自黄陂人陈毅手,丙午官制则江宁人吴廷燮总其成,宪政编查馆所颁宪法,汪荣宝、杨度所拟居多。浙江巡抚增韫延张一麟入幕,广东总督袁树勋延沈同芳入幕,一切附和新政章奏皆其所撰。天下之亡,不亡于长枪大剑而亡于三寸毛锥。吁,可怪矣!

  卷三

  ◎北洋捷径光绪末年,小人阶之以取富贵者捷径有二:一曰商部,载振主之,一曰北洋,袁世凯主之,皆内因奕而借二杨为交通枢纽。当世凯初莅北洋,梁敦彦方任津海关道,凌福彭任天津府,朱家宝任天津县,杨士骧、赵秉钧均以道员在直隶候补。不二三年,敦彦官至尚书,家宝、士骧均跻节镇,福彭升藩司,秉钧内召为警部侍郎。其非北洋官吏而攀附以起者,严修以编修在籍办天津学堂,遂擢学部侍郎;冯汝癸与世凯联姻,遂擢江西巡抚;吴重熹为世凯府试受知师,遂擢河南巡抚。唐绍仪旧从世凯驻朝鲜,甲午之变,出死力护之以归,故遇之加厚,既夺盛宣怀路政畀之,邮传部开,又用为侍郎,一手把持部务,案卷、合同尽为所匿,尚书张百熙虽属世凯姻娅,不能与之抗也。绍仪既得志,复引用其同乡梁如浩、梁士诒、陈昭常等皆列要位。士骧又引其弟士琦入商部。徐世昌久参世凯戎幕,铁良亦尝从之练兵,既入军机,始稍稍携贰。世凯不由科目出身,遇投帖称“门生”者,大喜,必力援之。定成晚入其门,遂长大理院。方其势盛时,端方、陈夔龙、陈璧、袁树勋无不附之。及己酉罢职,星夜奔天津,士骧匿不见。其子克定拟一疏求士琦代奏,士琦有难色,再请于修,修改削大半,阳袒而阴刺之。凡人以势交者,势逼则争,如徐、铁是也;以利交者,利尽则散,如杨、严是也。观此,可为小人结党营私者戒。

  ◎刘张优劣戊戌训政之后,孝钦坚欲废立。贻毂闻其谋,邀合满洲二三大老联名具疏请速行大事,荣禄谏不听,而恐其同负恶名于天下也,因献策曰:“朝廷不能独立,赖众力以维持之。疆臣服,斯天下莫敢议矣。臣请以私意先觇四方动静,然后行事未晚。”孝钦许之,遂以密电分询各省督臣,言太后将谒太庙,为穆宗立后。江督刘坤一得电,约张之洞合争。之洞始诺而中悔,折已发矣,中途追折弁回,削其名勿与。坤一曰:“香涛见小事勇,见大事怯,姑留其身以俟后图。吾老朽,何惮?”遂一人挺身独任,电复荣禄曰:“君臣之义至重,中外之口难防,坤一所以报国者在此,所以报公者亦在此。”道员陶森甲之词也。荣禄以坤一电入奏,孝钦惧而止,逾年乃建东宫。后闻粤督陶模亦有电谏阻,其词则佚之矣。

  ◎荣相谲谏正阳门外关帝庙,屋甚卑隘,相传神像为明熹宗手塑。车驾出城,必入庙拈香,祈签者甚众,孝钦亦笃信之。又,地安门内有一瞽者,姓赵,失其名,世呼为“赵瞎子”,善梅花易数,孝钦尝遣宫人就之问吉凶,凡八旗巨宅无不尊信其术。荣禄既得坤一复电,不敢遽奏,迟回者累日。因察知孝钦素信阴阳小数,潜遣人诣关庙祈一签,诣赵瞎子占一卦,怀之入朝。孝钦询曰:“外省复电何如?”荣禄曰:“外电久不至,奴才亦时念之。昨诣关庙求签不吉,诣赵瞎子问卜又不吉,颇以为忧。”孝钦曰:“其词何如?”荣禄探怀献之,大意皆云不可妄动,动则有悔,孝钦默然。既越二日,始以坤一复电进,废立之意遂解。

  ◎朱宝奎叛盛归袁常州朱宝奎游学西洋归,夤缘入盛宣怀门,宣怀以乡谊,处以铁路局小差。人颇机警,渐被亲任,不数年,由同知捐升道员,遂充上海电报局总办,凡各局弊窦无不知之。窥宣怀有婢绝美,求为室,宣怀不许,由是离交。私发路局积弊,并钞录累年洋商交涉案,叛归袁世凯。世凯久涎铁路、招商、电报三局之利而不详其底蕴,至是得所借手,遂参宣怀,尽撤其差,以铁路局交唐绍仪、招商局交杨士琦、电报局交吴重熹而保宝奎为邮传部传郎,后为岑春煊劾罢。

  ◎会议前朝用人有廷推,行政有封驳,国初罢廷推以一主权,解散朋党,意私而言公,犹可说也。罢六科封驳,以一人独运于上,号令扦格不行,往往朝出暮更,不能取信于下,君制虽尊,王灵反亵矣。曩时军国大政犹交六部九卿会议,迩来变乱成宪,多由一二人主谋,废刑讯而刑部不知,废科举而学臣不知,礼部亦不知。割江北三府一州建行省,诏下数日,江督周馥得电音,茫然无所措手足。上有深闭固拒之心,下有疾雷不及掩耳之势,利刃在手,眯目而试之,其斫丧必多,况非出自宸断,又有倒持之患乎?癸卯秋,戴鸿慈疏言国事当采公论,折衷至当,徐议颁行。于是江淮设省之谕,内外皆以为不便,枢府亦内悔,重于改命,乃设会议处下廷臣会议。已而礼部请修贡院,户部请设丞、参,皆令议之。然筑室道谋,上下漫不经意,各衙门说帖积高至数尺,簧鼓雷同之说杂然并陈,当局稍稍厌之,遂再罢不行。

  ◎陈夔龙畏内内地六总督缺愈要者才愈下,品愈污。直隶兼北洋大臣用杨士骧,两江兼南洋大臣用端方,皆佥人也。湖广踞长江上游,亦绾毂南北要地,张之洞内召,用赵尔巽。尔巽赴任不数月,用陈夔龙。夔龙初为兵部主事,尚书许庚身爱其儇慧,以兄子妻之。庚身死,廖寿恒入军机,与夔龙为僚胥,荐之荣禄。时荣禄以枢臣典兵,节制南、北洋,即邸第开幕府,宾客甚盛。夔龙遨游其间,大被宠任,遂由郎中超擢内阁侍读学士,庚子乱后升顺天府尹,外转河南藩司,未莅任擢巡抚,去其为司员时前后甫二年,皆荣禄之力也。夔龙既由妻党显贵,曲意媚内,事无小大,必承意以行。初至河南,丧一女,请假一月治丧,大开辕门,全城文武官悉素服入吊。其夫人籍隶钱塘,每思恋江南风景,辄不乐,又新丧爱女,以南人不服北方水土,乃谋调江苏。莅任未久,升川督,夫人又不欲往。夔龙计无所出,乃私于奕,令尔巽以两湖让之而令锡良以四川让尔巽。以一女子之爱憎牵动数省督、抚,当时用人之得失盖可睹矣!

  ◎瞿鸿礻几因衽席之言失位鹿传霖、荣庆、徐世昌、铁良既出军机,瞿鸿礻几益与奕不合。岑春煊之入见也,或谓鸿礻几实召之来,载振疏请解职,意谓必得慰留,旨下率如所请,亦鸿礻几怂恿太后为之。鸿礻几人虽阴巧,然明习故事,无甚劣迹可指,孝钦亦颇信之。一日召鸿礻几独对,言及奕贪黩事,欲有所处分,意迟疑未决也。鸿礻几退朝与夫人燕语及之,汪康年之妻与瞿夫人往来甚密,闻之以告康年,康年告曾广铨。广铨方为泰晤士报馆访事,遂以庆王失宠、将出军机等情电达香港,登入西报。英公使阅报大惊,恐王罢而两国交涉中变,适孝钦宴外客于宫中,英使夫人乘间言:“庆邸若退,敝邦交涉事多其经手,请仍旧贯,毋失两国和好。”孝钦曰:“是安从得此言?”英使夫人以《泰晤士报》示之,太后愕然,私念与鸿礻几曾有是言,何遽腾播西报?心甚疑之。翼日,庆邸遣两格格入宫作叶子戏,孝钦恐奕不自安,寄语慰之。格格归,奕尽得其实,恨鸿礻几甚,召杨士琦密谋。士琦拟一折,言鸿礻几授意言官,勾通报馆。察廷臣中唯翰林侍读学士恽毓鼎热中而不甚得志,密召而告之曰:“顷承庆邸意,拟一参折,公如愿上,某省藩司可得也。”毓鼎许诺,即奔赴颐和园上之,实不知其所参何人也。疏上,留中一日,未发。翼日,奕入朝,袖其折归,径从私宅拟旨,鸿礻几遂罢。

  ◎樊增祥罢官樊增祥初为陕西知县,谄事鹿传霖,后又入荣禄幕,辛丑西安谕旨多其所拟,自是日益腾达,不一二年由县官躐升藩司。甲辰入京陛见,求顺天府尹不得,怏怏入关,气凌巡抚曹鸿勋,出其上。陕西督粮道缺美腴甲天下,每岁陋规多至二十万,升允为藩司时详请裁汰,归其利于公,事未行而迁甘督。增祥继任,尽反前政而私与督粮道通,或以告升允,升允以公文诘责。数十年来,总督不问隔省事,升允强干有气力,尝纠弹奕,不为权贵所慑。增祥得檄不敢校,逊词谢之,有“庆邸能容公,公岂不能容增祥”语。升允不听,遣兰州知府入陕提案,增祥曰:“知府无朝命,安能隔省按事?执系长安县。”升允大怒,即电劾增祥,而增祥先已密奏总督奴视藩司,要挟无礼等款。朝议拟两解之,适赵炳麟参折上,言增祥倚任私人,称樊门三狎客,广购第宅,赃款累累。诏四川总督锡良查办得实,遂落职。

  ◎荣禄权略荣禄既发康党邪谋,其余党分散四方,广播谣言,谓太后将不利德宗。或以告荣禄,荣禄曰:“是何患?吾月以二百金啖之,彼蠢蠢者尽入吾笋矣。”袁世凯统武卫军,归荣禄节制,虽倔强不敢自恣,尝遣人密至京师觇荣禄动静,得其一言以为喜戚,如安禄山防李林甫然。庚子匪乱炽时,辅国公载澜上疏言兵事,附片请杀王文韶,指为汉奸。军机入见,孝钦以疏示之,廖寿恒等均失色。荣禄班在前,力为剖白,愿以百口保文韶无他,事乃解。文韶耳重听,跪伏移时,不知论何事也。班退,坐直庐,见载澜疏,意不怿,询寿恒曰:“澜公尚有一附片安在?”荣禄匿之,佯答曰:“吾侪皆未之见,想留中矣。”终不言其营救事。晚年虽倚任袁世凯,尝言袁世凯不可近君侧。临没欲见孝钦一陈而不能待,长吁数四,遂暝。

  ◎孙文正恶杨杏城孙家鼐历事四朝,拘谨无过失,屡次变法皆身在事中,外虽委蛇而心实不怿。观其戊戌谋出康有为办上海《官报》,丙午总核官制草案,力言礼部、翰林院不可裁,亦未尝无一二补救。奕既倾去瞿鸿礻几,请以杨士琦代,孝钦欲用家鼐。及家鼐入见,叩头力辞,言老病不胜重任。孝钦曰:“然则杨士琦何如?”家鼐力言:“士琦小有才,性实巧诈,与臣同乡,臣知之最稔,盖古所谓‘饥则依人,饱则远’者也。”孝钦颔之,遂不用士琦,仍召鹿传霖入直,奕由是气沮。

  ◎书籍聚散京师琉璃厂书贾凡三十余家,唯翰文斋韩氏席先世旧业,善结纳,资本尚充,收藏较他商为富。其能辨古书贵贱者,推正文斋谭笃生、会文斋何厚甫。厚甫之甥韩左泉亦颇识书,唯贪欲过重,尝往来达官大宅,学部侍郎宝丰、练兵大臣凤山等多受其欺。予初至京,潘祖荫、盛昱,王懿荣皆好蓄书,其时钱塘许氏、寿阳祁氏之书已有鬻于市者。后数年,祖荫之书归翰文,懿荣之书归正文,物固未有聚而不散者。许庚身初官翰林,私取翰林院旧椠精本,别购坊间新书易之。庚子之乱,院署毁于兵,片楮无存,唯许氏易出本尚流落人间。内府图籍多贮武英殿,宦竖稍稍窃去。戊巳之间,内廷窃出殿本《朱子全书》凡数百部,每部只售四金。久之,恐事觉获罪,潜引火焚之,数十万卷顷刻而烬。当时但将管理员议处,初不知为内竖奸谋也。江南藏书家推归安陆氏,陆心源死,其子树藩不能守,日人岛田彦桢以番银十万元鬻之东渡,海内文人莫不扼腕相向而叹。

  ◎《湘谭志》前后印本不符沈归愚《国朝诗别裁》初以钱谦益居首,王锋次之,吴梅村、龚鼎又次之。经高宗申斥,始改从今本,此人所共知也。王运撰《湘潭志》,颇诏邑人怨恶。侍郎陈树棠,勤恪公鹏年子也,居乡甚豪横,逼死县官,被巡抚弹奏。旧志不言,盖讳之也。运以直笔自命,摭实补入甚详。黎培敬降四川臬司,时运掌尊经书院,亲见其行事多不满意,传中颇有微词,两家子弟俱衔之。又,国初有商人周环,以资雄于一乡,相传环起家时,毒死胡椒客,尽没其资,运作《食货志》偶及之。周氏虽微,其子姓犹众,遂与陈、黎合谋而控于官,涉讼经年。质之运,终莫能据书以对,后卒删去,狱乃解,故初印本与今本不符。言官可以风闻言事,史官不能以风闻著书,王氏昧此义例,几遭不测,秉笔者其慎之。

  ◎君相不能与布衣下僚争名高宗御制诗文凡三集,分订六函,南书房翰林写刻,字大如策卷。初印开化纸,墨色光黝,极精工,虽宋元版不及。予游厂肆,以番银六元得之,甚喜。后询书业中人,皆云常价不过二三金,无宝重者。计东吴江布衣有《改亭集》四卷,予求之累年不获,后见一部,索十六金,议价未谐,即为强有力夺去。以天子之尊,不能与布衣争名,古人所以重天爵也。奉宸苑八品苑副吉□见时政日非,拟一疏,词甚激烈,欲求堂官代陈,不许,愤甚。是夕怀稿入署,饮药死,都察院上之,并为请恤。远近争相叹服,一时名动京师,无不知有吉苑副者。满洲大学士若额勒和布、福锟、昆冈诸人,死未十年,问之久宦京师者,多不能详其履历。官岂能重人?人亦贵自重耳!

  ◎叉麻雀麻雀之风起自宁波沿海一带,后渐染于各省,近数年来京师遍地皆是。薪俸既丰,司员衙散辄相聚开赌,以此为日行常课,肃亲王善耆、贝子载振皆以叉麻雀自豪。孝钦晚年,宫中无事,亦颇好此戏。奕遣两女入侍,日挟金数千与博,辄佯负,往往空手而归,内监、宫婢各有赏犒,每月非数万金不足供挥霍。又自西巡以后,贡献之风日盛,奕所献尤多。孝钦亦颇谅之,尝语人曰:“奕死要钱,实负我。我不难去奕,但奕既去,宗室中又谁可用者?”盖奕贪婪之名,上下皆直言不讳,言路以是参之,宜孝钦付之一笑也。然孝钦既知其弊,不急罢贡献,犹纵两格格入宫以博弈戏弄为事,则未免累于嗜好矣。

  ◎袁世凯谋倾岑云阶袁世凯、岑春煊俱有宠于太后。世凯之宠,由戊戌告变;舂煊之宠,由庚子护驾,皆从患难中奋翅而起,虽有外言莫能间也。世凯恶春煊权势与已相埒,与奕比而谗之。及朱宝奎黜,仇恨益深,密奏春煊曾入保国会,为康梁死党,不可信。太后曾恶康党,以春煊新被宠,不应有是,待之如初。粤人蔡乃煌失志居天津,侦得其情,思媚袁以求进,因入照相馆,觅得春煊及康有为影相各一,点景合成一片,若两人聚首密有所商者,献于世凯。世凯大喜,交奕密呈太后,证为交通乱党,春煊之宠遂衰。未几,迁粤督,未及履任,中途罢归。乃煌以此擢上海道。

  ◎三先生崇祀文庙崇祀之典,自特旨驳斥李容后,礼臣持议甚严。顾、黄、王三先生屡请屡驳,最后御史赵启霖疏上,张之洞适入军机,遂同时邀准。死后馨香之报,犹必藉枢要贵人之援,以此知当时朝局,凡乘时窃取禄位者,皆非无因而至也。

  王氏学初不甚显,曾国藩刊其遗书三十余种,湘人始知尊重。然国藩序文有“纯疵互见”之语,亦未甚倾心推服也。从祀之议倡自郭嵩焘,是时今上即位甫二年,政府虽专,部臣颇能自立,嵩焘归自海外,称服西洋,礼部侍郎徐桐恶之,疑其一乡阿好,遂引国藩序文,本表章夫之之人以驳夫之,嵩焘无以难也。光绪二十年,湖北学政孔祥霖上其书于朝,复申前请。礼臣再引《四库总目》议驳,且言遗书有《老子衍》、《庄子通》、《三藏法师八识规知》等目,儒佛老庄混为一途,又有《潇湘怨》、《黑鼓词》、《龙舟会戏》各体,事涉游戏,不得谓为无疵。《总目》为高宗钦定,藉圣谟以箝群议,廷臣更无敢置喙者。顾、黄崇祀之议则自陈宝琛发之,是时朝臣分南北两党,北党主驳,以李鸿藻为首,孙毓汶、张之万、张佩纶等附之;南党主准,以潘祖荫、翁同为首,孙家鼐、孙冶经、汪鸣銮、李文田,朱一新等附之。主驳者谓二儒生平著述仅托空言,不足当阐明圣学传授道统之目,推礼部主稿、汉大学士李鸿章领衔,合词以驳。议上,祖荫等联名疏争,诏下廷臣再议。北党复推满大学士领衔,请仍照礼臣前议,其事遂寝。此三先生崇祀先后被驳之始末也。

  当夫之初次被驳时,嵩焘恐阻遏后路,不复能再请,别具一疏,请附礼部驳案并存,待异时公论。又于船山祠私制楹联,末云请从祀于庙,是有待于后贤。启霖,湘潭人,夙宗仰船山,欲续成郭氏未竟之志而难于措辞,乃并援顾、黄二先生以请。诏下部议,部臣以议驳在先,不敢主稿,乃用戴鸿慈奏定新章,交廷臣会议。自科场废八股改试策论,又废科举改学堂。《日知录》、《明夷待访录》、《读通鉴论》三书盛行于世,主准者十居八九。唯礼部郎中吴国镛不好新说,以黄氏书驳杂,摘其可议者数条,上说帖于堂官。尚书溥良以为是,侍郎郭曾斤以为非。然部务当由尚书主政,遂拟稿准顾、王驳黄,通行六部九卿大臣诣内阁会衔,邮传部尚书陈璧先画诺,吏部尚书陆润庠、都察院左副都御史陈名侃继之。画未竟而之洞遣使持说帖至,大意言黄学与孟子相合,议驳非是,举座愕然,各逡巡遁去。次日,邮传部咨行礼部取消陈璧花押,润庠、名侃亦各行文取消,其畏惧政府如此。之洞私语同僚,谓梨洲若驳,当并顾、王黜之。盖以启霖、国镛皆湖南人,疑其有私于王氏也。礼臣不敢坚持初议,遂准炎武而胪陈王、黄事实,请宸断。严修、宝熙、吴郁生、定成、刘若曾、徐定超各具封奏如之洞指,遂于光绪三十四年九月初三日奉上谕:“礼部会奏一折,王夫之、黄宗羲、顾炎武均著准其从祀文庙。钦此。”以如此巨典,只以二语了之,天下读诏书者不明其所以从祀之故,颇疑三先生之配食,颇似近世人才保荐得官也。

  ◎服妖风俗敝,人心变易无常,巧猾嗜利之徒,其始出于官商,其后执艺者窃其余智,诈取人财,孟子所谓“朝不信道,工不信度”,盖不独侈靡为可忧也。妇人最好妆饰,其服色簪珥无一年不变,旧者辄废弃不用,糜费不知凡几。戊戌以前,男子礼服冠檐高而仰,各行省效之,尊为京式,后渐俯又斜而外向,今前宽而后窄,如一小艇矣。高靴愈变愈低,补褂渐缩渐小,袍褂紧小,结束如武装,稍一欠伸辄破裂。予蓄一骚鼠冬帽,以其尚完好也,不忍弃,每戴以入署,同僚辄哗笑曰:“鹿中堂来矣。”鹿中堂者,吏部尚书鹿传霖也。合署四百余员,唯传霖及余尚戴高仰旧冠,故同僚谑之如此。一物之成,韧者至十余年不敝,未敝而先弃之,以徇工商牟利之诡计,殆班书《五行志》所谓服妖者欤。或曰是盖奸商贿通内监,先由宫禁服之,末乃及于四方。事或可信。绳以先王“器用不中度,不粥于市”之礼,必诛戮一二以儆其余,妖乃可息。

  ◎闾阁奇节京师正阳门东,有陈寡妇,老而馋,无子。一女曰钩儿,绣工绝巧,誓死不嫁,藉十指觅食养母,年四十余犹处子也。其为人缝纫,随多少受之,不较。予嫁女,欲延至家作绣事数日,谢曰:“妾自庚子后,历七八年,足迹未出门限。今逐利寄食于人,人其以我为不耐苦也。”予闻而敬之。寡妇死,钩儿亦积劳大病,邻居议为敛钱营葬,遣人视之,则衣衾礻冒衤遂之物皆具,盖平时十指所自办,贮而藏之久矣。有宦族闻其贤,欲聘为继室,钩儿曰:“母死,无人主婚,吾其敢自媒耶?”卒不嫁。后莫知所终。

  同庆班优人刘鸿升,京师名角也,唱须生,价重一时,获金甚巨,衣食外无侈费,瘗而藏之。己酉,甘肃大饥,人相食。委员四出募赈,鸿升悉发所藏,遇劝捐者辄书之,或百金或数十金,尽隐其名,人无知者。戊申,两宫升遐,虽禁止演剧。百日后,托清唱为名,仍私行开演。唯鸿升不出,同庆班主百计求之,许馈千金,终不应,必俟服除乃出。天地之正气,日流行于两间,断无止息之时。有时不钟于衣冠士族,一二乡里愚贱分其余闰,孤行一意之所安,反足以维持世教。予纪此二事,以愧当时士大夫,且自警云。

  ◎孝钦临危定策孝钦病危,张之洞请定大计,孝钦颔之。翼日,出奕勘易州陵工,密召世续及之洞入内,谕以立今上为穆宗嗣。今上,醇亲王载沣子也,生四年矣,视德宗嗣位时龄尤弱。国难方殷,连三世临以幼主,世续、之洞恐皇后再出垂帘,因合词奏曰:“国有长君,社稷之福,不如径立载沣。”孝钦戚然曰:“卿言诚是,然不为穆宗立后,终无以对死者。今立溥仪,仍令载沣主持国政,是公义、私情两无所憾也。”之洞曰:“然则宜正其名。”孝钦曰:“古有之乎?”之洞曰:“前明有监国之号,国初有摄政王之名,皆可援以为例。”孝钦曰:“善,可两用之。”之洞又曰:“皇帝临御三十余载,不可使无后,古有兼祧之制,似可仿行。”是时德宗固无恙也,太后默不言,良久目之洞曰:“凡事不必泥古,此事姑从汝请,可即拟旨以进。”策既定,电召奕回京,告以谋,奕叩头称善,遂于十一月某日颁诏明告天下。袁世凯不预定策之功,自知失势,伪称足疾,两人扶掖入朝。

  ◎瑜贵妃争嗣瑜贵妃者,穆宗之妃也。自幼入宫,侍孝钦四十余年,警敏知书史,凡宫闱文墨,孝钦悉以委之。今上初入宫,孝钦抱以授隆裕曰:“以此儿付汝,以养以教,唯汝之责。”时瑜妃在旁,哭诉曰:“嗣皇既入继穆宗,先朝经事穆宗者,今唯妾在,岂宜以闲人置之?论光绪初年明诏,即今皇帝有子,尚当先让穆宗,太后岂忘之乎?”孝钦默然良久,曰:“汝言亦大有理,即以嗣皇付汝两人,互相保护,不必执意见也。”瑜妃即长跪叩头谢恩,遍呼宫人而告之曰:“顷太后所言,汝等皆闻之乎?”则皆对曰:“闻之矣。”已而今上登极,封皇后为皇太后,不及妃。妃大恚,召奕至宫,指其名而骂之曰:“奕,今日召汝非他,予死守至今,未即从毅皇帝于地下者,正为今日。太后临崩,以嗣君付我及皇后两人,宫中莫不闻之,今若此,将置我于何地?”奕谋于监国,乃封为皇贵妃以慰之,妃终怏怏。后孝钦安奉山陵,宫人皆送葬,事毕,妃与妃守陵,坚不还宫,摄政王遣使劝慰百端乃归。

  ◎戊申大丧失礼孝钦后德宗一日崩,孝钦梓宫安奉皇极殿,德宗安奉乾清宫,群臣哭临三日,皆无戚容。唯孙家鼐以东宫旧恩,伏地痛哭不起。予观当时丧仪,盖有三失,不独无戚容也。古者羔裘元冠不以吊,《大清通礼》云:“遇大丧,凡应成服之人,礼部奏准后,各给白衣成服,由户部给发。”今王公百官皆反穿羊皮而内袭元缎,不知倡自何人,上下相习,不以为怪。此一失也。群臣哭临皇帝丧,三品以上在干清门外,四品以下则应在景运门外,今无论官职大小均混入干清,人声嘈嘈,仆从皆杂其中,御史不纠礼,礼部不相仪。此二失也。定例,大丧二十七日内不奏事,盖指各部例行常事而言。孝钦二十一日崩,二十八日诏定监国典礼,初二日刘廷琛上疏言典礼事,乃以违例传旨申饬,此三失也。当德宗晏驾时,遗诏未下,民间已周知,是日遍城人无不剃发,嫁娶者纷纷,竟夕鼓乐声不绝。官司未闻禁止,殆所谓掩耳盗铃与!

  ◎溥伟争位德宗诸侄,最亲者以傅伟为长,恭忠亲王之孙也,庚子废溥俊,即有继统之望。其姑封固伦公主,孝钦抚为己女,早寡,居宫中为之内援,又结载振以为外援,曰:“事成,富贵与共。”孝钦之定策也,载沣叩头力辞,太后叱之曰:“此何时而讲谦让?真奴才也!”徐训之曰:“汝恐一人之力不能胜任,溥伟最亲,可引以为助。”溥伟闻之大喜,私冀当得政权。及遗诏下,只言国事皆听摄政王主持,不及己,大失望,趋入枢廷大骂张之洞曰:“大行皇太后临崩命我助摄政王,此顾命也,今诏中略不一及,是安可用?当别撰之。”之洞曰:“凡在廷臣子皆当为摄政王之助,岂得以此入诏?且太后弥留之际之洞在侧,实不闻此言。”溥伟顿足大哭,遍骂诸军机。之洞谨避之,不与校。越数日,溥伟忽传旨诣内务府,有所指挥,自言太后令己总理内外丧事。内务府大臣奎俊疑之,密启监国。监国闻有口传懿旨,大惧,急邀奕入见隆裕,言溥伟悖状。遂降旨言自皇帝以下皆当服从摄政王命令,溥伟始不敢逞。后载沣摄政不一年,两福晋、两弟及溥伦、善耆之徒同起,浊乱朝政,国人悔失溥伟。然溥伟当争位时,亲向载振屈膝,又因私昵与福晋不合,愤极持刀自刎几死,亦属倾复之才。国统再绝而家无令子,识者早知其必有乱矣!

  ◎宫闱疑案孝贞显皇后、孝哲毅皇后、德宗景皇帝、醇亲王奕讠、珍妃五人之死,外廷皆有异言。孝哲以立后故忤孝钦,孝钦怒批其颊,愤甚,数日不食死。珍妃因庚子避乱,孝钦命数宫人以布囊盛之投入井中而死,此人所共知,无可疑也。孝贞暴崩,群臣临视,十指甲俱紫,疑有变,然无敢言者。奕讠之死也,皆云遘恶疾。先是,孝钦从勾栏中物色一娼妇入宫,旋以赐奕讠,秽而善淫,奕讠嬖之,遂得疾不起。奕讠素善趋承,何以见忌于孝钦?以末年砍伐陵树事度之,事或有因,不尽诬也。德宗先孝钦一日崩,天下事未有如是之巧。外间纷传李莲英与孝钦有密谋,予遍询内廷人员,皆畏罪不敢言。然孝钦病痢逾年,秘不肯宣,德宗稍不适则张皇求医,诏告天下,唯恐人之不知。陆润庠尝入内请脉,出语人曰:“皇上本无病,即有病亦肝郁耳,意稍顺当自愈,药何力焉。”迨奕讠荐商部郎中力钧入宫,进利剂,遂泄泻不止。次日,钧再入视,上怒目视之,不敢言。钧惧,遂托疾不往,谓恐他日加以大逆之名,卖己以谢天下也。当孝钦临危定策时,德宗尚在,而大臣不以为非。既立今上,称双祧,次日又诏各省疆臣保荐名医,其矛盾可笑如此。

  ◎孝钦驾驭庆邸奕屡被弹劾,太后以庚子告变功,未遽谴斥,然确知其黩货,必甚疑之。奕既倾去瞿鸿礻几、林绍年,自顾年老怨多,内不自安,亦谋引退,而援其子载振入军机,副以杨士琦,遣两格格达意宫中。太后虽阳许之,心实犹豫。因召见大学士孙家鼐、吏部尚书鹿传霖,告以故。家鼐力言士琦不可任,太后颔之。翼日,奕入见,阳以好语慰留,渭:“时事日艰,老成不可轻去,今当使载沣随汝学习一二年,再从汝志未晚。”奕闻载沣用,则载振将为所压,遂不敢再萌退志而引袁世凯相助,太后曰:“袁世凯与张之洞皆今日疆臣中之矫矫负时望者,可并令入直。”奕虽不悦之洞,而无辞以拒之。盖太后之意,始欲藉载沣以防载振,继又欲藉之洞以抵制世凯,其虑不可谓不周。及世凯入,交欢奕而与载振结盟为兄弟,阳以礼貌尊事之洞,推为老辈,凡朝廷不甚经意视为迂阔可缓之事,如崇祀三先生、改行金币等案悉让之洞主政,而各省疆吏、各部要臣尽安置私人,内外联为一气。太后年老多病,方以后事为忧,日渐废弛,外情亦不能尽达也。

  ◎要臣兔窟载振既罢,溥继为商部尚书,谨守旧令尹之政,事皆请命而行,不敢私用一人,亦不敢自定一稿,诸丞、参仍奔走贝子私第如故,视溥蔑如也。袁世凯内召,亏公帑甚多,保杨士骧为直隶总督,一切授意行之,每岁北洋供其经费不下百万,张之洞于湖北亦然。赵尔巽初莅任,易一财政局总办,之洞以未先关白,大怒,即迁四川而改用陈夔龙。故当时言溥为载振管家,津、鄂为袁、张外府,所谓狡兔之窟也。然袁、张皆在政府,故能以势力把持。锡良去滇而李经羲尽反其政,赵尔巽去奉天而徐世昌尽易其人,是又不可一辙论矣。

  ◎三杨杨士骧之兄曰士燮,使酒好骂,以御史出为嘉兴知府,后升浙江巡警道。弟曰士琦。工笔札,诡谲多智,由载振引谒奕,遂充庆府谋主。三杨唯士骧才最庸,官位最高,樗υ、六博、弹唱、狎游、赌酒无所不好,不择地而入,亦不择人而交。袁世凯既内用,亏公帑过多,密保士骧继北洋任,与之约,有过相护,有急难相援。士骧奉命唯谨,虽例行小事必请命而行。及世凯解职,微服至天津,招士骧密语,士骧匿不敢见。外议汹汹,皆云监国痛恶袁党,杨氏兄弟且败,士骧大惧,益纵酒近女色,百事尽弛。初聘一姬,姿容绝美,妇悍不敢近,私作无题诗四首,有“到死不知罗绮香”句,人皆以为不祥。一夕宴客于庭,酒半,命客操弦,引吭高声大唱。曲未终,气绝仆地,痰梗不能言,遂卒。如皋冒广生有《东阁》诗一首,即纪其事,诗云:“东阁宵深罢送迎,重烧官烛擘银筝。田荒下氵巽归无计,铁聚神州铸已成。尚有绮罗怜少妇,自将游侠了生平。堂堂开府千秋事,唱到回簧是尾声。”

  ◎鹿传霖暗中主复科举□□某月日,民政部参议刘彭年、翰林侍读学士恽毓鼎、给事中李灼华同时具疏请复科举,皆留中不发。三人本巧宦,忽进此背时亻面俗之言,人皆讶之,后乃知为鹿传霖所授意也。传霖与张之洞为姻党,之洞督鄂时,尝侦察内情以告,遇事辄袒护之。及两人同值枢庭,情意反不相洽,于科举一事龃龉尤甚。同时唯王文韶与传霖意合,文韶既去,传霖之势益孤,碍于之洞,不敢发言而嗾彭年、灼华、毓鼎言之。惜三人皆非善类,灼华尤不理于人口,疏上未久即以京察见黜。不知者或疑前疏招政党忌,阴为所陷,后遂无敢进言者。

  ◎孝钦裁抑幸臣庸主之情,凡溺爱之人即取而置诸怀中,一切勉徇其请,虽高爵厚禄不惜,如前史《佞幸传》所载率皆如是。唯孝钦不然。太常卿裕庚使西洋归,娶美利坚妇,生二女,有殊色,善画,兼通英文,夤缘入宫,侍孝钦作叶子戏,孝钦甚爱之。二女屡有所求,终不迁裕庚一级。内务府郎中庆宽给事内廷有年,被劾失官后,犹时时被召入内,借探外情。庆宽欲谋起复,卒无间而入,久之,以缉获沈荩功始赏给道员,选江西盐法道,缺甚瘠苦,怏怏而去。戊戌告变,杨崇伊居首功,及训政疏上,孝钦再出垂帘,自以富贵指顾可取,后卒寂然。唯母族待之甚厚,尽援其姊妹、兄弟之女,然桂祥作官终身不过都统,亦未尝无分晓也。

  ◎张文襄暗于知人张之洞晚年笃念故旧,颇以煦煦为仁,凡附之以求官者,必百计经营,餍所欲而去。安徽芜湖道缺出,屡为易顺鼎言之,监国曰:“闻易某湖南诗人,能作诗固佳。芜湖缺繁,恐妨事。”卒不予,久之始放临安开广道。自是每有大事,之洞虽极力谏争亦不见纳,盖疑其不尽出于公也。当时袁世凯势力极大,出其门者,不二三年辄至专阃。之洞自领封圻,以至入参枢政,推毂人卒不过道府丞参而止,故小人有才者不甚附之。又性骄好谀,士踵门求见者,或七八往不一延接,或引至花厅历数时不出,或出见略询数语即欠伸呼茶欲退。幕僚侍立白事,小有失误,呵责之声达于户外。以故君子亦望风远避,平时所赏拔者只一二浮华浅露之士而已。陈宝琛本之洞故交,监国从其言强起之,咸以为必大用。及至,只还原官,无后命。之洞虽引以为疚。亦不敢为宝琛进一言也。

  ◎后妃以言语得祸毅皇后之立,慈安主之,非孝钦意也。慈安既薨,孝钦益怜爱慧妃(孝钦意在立慧妃为后,事见《薛福成笔记》),谕帝宜加礼遇,无事不得辄至中宫。穆宗重违两母后意,恒独宿宫中,郁郁不乐,奸人遂诱之游幸民间,后尝书“戒嬉”二字榜于座隅,以规穆宗,海内皆知其贤。穆宗垂危,后入宫问疾,孝钦恶其不先白己,诘责甚厉,后愤然曰:“妾乘凤辇从大清门入,天下皆知,今入宫问皇帝疾,有何罪名而劳太后诘问?”孝钦疑后有意讥己,遂大诟曰:“婢子!汝以我为未尝入大清门乎?汝由我而入,安知不由我而出?”穆宗崩,遂不为立嗣,逼之自裁。珍妃亦颇倔强。东边道良进贿,事觉,李莲英又于宫中搜得文廷式书,内多指斥之辞,孝钦亲诣慈宁宫讯之曰:“他事犹可宥,汝宁不知祖宗家法而黩货若此!谁实教之!”妃曰:“祖宗家法亦自有坏之在先者,妾何敢尔?此太后之教也。”孝钦大怒,袒而杖之,降贵人,谪其兄志锐于边,愤犹未泄,后卒致之死。唯景皇后、瑾妃以庸谨畏祸获免。

  卷四

  ◎差使变为实官国初盛时,官少事稀,三品以上许专折言事,尊为大员,极清贵自重。及其衰也,变乱六官,每部增设丞、参。厅丞三品,视副都御史;参议四品,视翰林侍读学士。然皆由堂官保荐,不设厅印,不联衔奏事,司曹拟稿径诣尚侍取诺而行,丞、参不尽知也。其后奔竟之风日盛,每部二丞、二参不足应人之求,则差尽变为实缺,学部首乱旧制,改学政为提学使司,归督抚统辖,已而度支部改大清银行总办、造币厂监督为三品实官,外务部改各国出使大臣为二品实官,学部又改大学堂监督为三品实官。或分踞一局所,或孤悬海外,无僚属、无衙署、无升迁开列进单次序,自古官制未有若是之离奇可怪者。论朝廷设官初意,在外各省督、抚以兵部侍郎兼副宪,携用关防,称为行部,尚属使臣;在内如军机大臣、内务府大臣、翰林院掌院学士尚属兼差,近内务府已成专缺。鹿传霖再入军机,不兼尚书,降旨称为补授军机大臣,颇有改设专缺之意。然同时值枢庭者,袁世凯以外务部尚书入,世续、张之洞以大学士入,各有本官,独传霖一人似缺非缺、似差非差,人多不解。

  ◎督抚趋时新定法律草案出自日本律师冈田之手,其引证历朝沿革则取之薛允升稿本,法部郎中董康笔也。稿既定,颁示各省,皆知其谬妄,决不可行,次第指驳复奏,不谋而同。唯山东巡抚袁树勋变一说曰:“是皆枝叶之论也,别有所谓根本之说者,其旨安在?曰不改从新律,不能收回治外法权。”内外相煽以浮言,遂恃为改律铁证。新政兴,各省皆以筹款为虑。浙江巡抚增韫议复赵炳麟折,独曰:“吾国非无财也,农林矿产遍地皆是,工艺制造尽人可学。印花本正当之税,至今尚未推行。外国之财产税、所得税、营业税皆入款大宗,而吾国不能仿办。”折凡千余言,其词甚辩,皆所谓趋时之论也。闻树勋延沈同芳入幕,增韫延张一{鹿各}入幕,奏稿尽出其手。两人皆江苏名士,薄有才华,而议论乃狂悖如是。甚矣!辩言乱政之可畏也。

  ◎隆裕始俭终奢隆裕虽于孝钦为姑侄,亦不甚得宠。醇亲王奕讠薨,后当诣祭,每次犒赏门丁、仆媪须千金,隆裕空手而往,不携一钱,皆王府代为颁给,隆裕不知也。后侦得其情,大惭。周年殷祭,措赀无所得,遂伪为有疾,不往。及宣统初尊立为皇太后,宠用内监张德,甫释服即召进梨园,筑长春宫,工费颇巨。复兴宫市,聚欧美、苏广杂货。时言路多以争新法为急务,无暇发宫禁事者。

  ◎汉员不丁忧旧制满京员不丁忧,百日限满即入署当差,缘缺多人少,其田宅、家族皆在京师,服官之地即守制之乡,仍停其升迁,使无所歆羡。外官则开缺回旗,如汉制,固未尝歧视也。自新法兴,汉人不丁忧者多援满制为口实。袁世凯之夺情,虽非金革之义,犹出自君命也。梁士诒、许秉琦皆斩然衰之中,一为陆军部右丞,一为邮传部参议。丞、参岂难任之职?梁、许岂不可少之才?自数人作俑之后,讳员调部者日益加多,其已任部事者,闻丧乞假一月,假满仍入署支领薪金,腼然莫知为怪。长芦盐运使周学熙丁母忧,已开缺矣,闻有荐其名于朝者,即入京赴部投名考验。学熙,周馥亲子,又身任三品大员,本世臣也,而悖礼若是,他更何尤。

  ◎监国预防隆裕隆裕初无他志,唯得时行乐而已,监国亦事之甚谨,无几微隙也。后朝政乱,宗室多违言,颇有浸润于隆裕之前者。于是外间哄传满洲八大臣联名请隆裕垂帘如孝钦故事,监国大惧,已而知为谣言,然无日不惴惴。时铁良罢归私第,疑其与谋,一日传旨召见,即出为江宁将军。隆裕妹为载泽妻,尝往来宫中通外廷消息,故载泽虽与载洵兄弟不合而气焰益张,恃内援也。奕在光绪末年招权纳贿,咸欲得而甘心,监国亦甚恶之。至是朝局大变,监国欲倚之以防隆裕,倍加优礼。前攻击奕者,见善耆、载泽、载洵、载涛、溥伦诸王贝勒迭出,转以恕词加之,盖以其受贿尚循资格,更变多持重,不敢生事也。

  ◎监国之黯监国性极谦让,与四军机同席议事,一切不敢自专,躁进之徒或诣王府献策,亦欣然受之。内畏隆裕,外畏福晋。福晋与老福晋争权,坐视无可如何,载涛忿甚,操刀向福晋寻仇,几酿大变。载涛归自西洋,欲借国债,大张海、陆军,并主张剪辫,廷议大哗。载涛呶呶不休,监国避居三所,兼旬不敢还家,其狼狈如此。杨士骧倚袁世凯以治事,世凯既罢,惧甚,阴贿张翼求解于醇府。后数日,北洋折上,大得褒奖,张翼力也。东三省总督锡良、湖广总督瑞以疆事同时入见,召对时只寻常劳慰,无他语。瑞欲有所陈,监国曰:“汝痰病尚未愈乎?”盖厌其烦聒也。出使日本大臣汪大燮屡疏密陈日本阴谋,皆不报。驰驿径归,请面对,词极警动。监国默无语,徐以时辰表示大燮曰:“已十钟矣。”麾之退。其倏来倏去,听其自便,不问也。予两参粤督袁树勋,皆不省。末一折指山东、上海两赃款,引载泽为证。次日,召载泽入见,以折示之,载泽不敢隐。监国曰:“既确有此事,则不必交查可矣。”载泽出,以为必有处分,越数日寂然,折仍留中。

  ◎京朝馈遗嘉庆时抄没和┞家产,有黄金百两、白金万余两。┞当国二十余年,所蓄只此,岁不过万金而已。王运尝入肃府,见肃顺受礼与近时悬绝,私语人曰:“余尝遨游公卿间,见咸同风气,虽招权纳贿中亦具先正典型。”词虽近谑,实谠言也。自来贪贿之臣未有一举而得十万、数十万者,闻光绪初年政府颇有私交,虽恭王不免,然当时督、抚入京,应酬政府,人不过三四百金,不受者却之,受者报以貂褂一袭、鹿茸两角,尚不失礼尚往来之意。嗣后乃有岁馈,亦只三节两寿。最后指缺进贿,直与交易无异。且恐货币不足以动心,有借衽席为媚献之地,如杨士琦、段芝贵、丁乃扬之流,盖愈趋而愈下矣。

  ◎外党张敌势以欺吓人主,自战国以来多用其术,然未有如今日之甚者。策士好谈形势,皆云莫强于德,莫富于美,莫狡于日本。我国媚外营私,亦卒不出此三党。美党多广东人,唐绍仪为之首。绍仪初奉命联美,事极秘,莫有知其详者。已闻袁世凯出军机,狼狈归,事遂未成。后载涛赴美考查海军,张荫棠方充使差。荫棠与绍仪为联盟兄弟,亦粤人也,阴贿西报极言联美之利,设词甚巧。载涛不知报馆机关,误以为实,归言于监国,遂援绍仪再出为尚书,主借美债六百万。然美实无意联我,经营数月,终不得要领。日党以那桐为首,李家驹、曹汝霖、杨度、汪荣宝及外务部、宪政馆诸人多附之。正金银行供其贿赂,汝霖用至百万。德党以<广阴>昌为首,陆军部附者甚多,故新军悉用德操。闻德太子来游,预筹二百万金办供帐。日人恐中、德合交,乃造鼠疫以阻之。要之,内政不修而恃外援以自懈,古未有不亡者。狡兔营窟,借此为寄孥迁贿之所,奸人自为计则得之矣,安论国际哉!

  ◎宣统初年朝士新政兴,各器日益滥。京朝官嗜好不一,大约专以奔走宴饮为日行常课,其稍能自拔于流俗者,讲诗词有福建陈阁学宝琛、陈学部衍、四川赵侍御熙、广东曾参议习经、罗员外{曰融}、黄员外孝觉、温侍御肃、潘主事博、湖南夏编修寿田、陈部郎兆奎、袁户部钦绪、章郎中华、江西杨参事增荦。讲古文者有林教习纾、陈教习澹然、姚教习永概。讲汉学者有贵州程侍讲或林、福建江参事翰、江苏张教习闻远。讲宋学者有湖南吴郎中国镛、浙江夏主事震午、湖北周主事景涛。讲史学者有广西唐尚书景崇、山东柯参议劭、江西龙中书学泰。讲国朝掌故学者有浙江汪中书康年、江苏冒郎中广生、刘京卿澄如。讲目录学者有江苏缪编修荃孙、山东徐监丞坊、湖北陈参事毅、王推事基磐、江西雷员外凤鼎、熊教习罗宿。讲六朝骈体文者有江苏孙主事雄、山西王推丞式通、四川宋观察育仁、江西黄主事锡朋、广东梁员外志文。讲笺注考据者有陈参议毅、苏员外舆。讲绘画学者有安徽姜孝廉筠。讲舆地学者有湖南韩主事朴存、谭教习绍裳。讲金石兼工书法者有浙江罗参事振玉、江西赵内翰世骏。讲词章兼通政事、志趣卓然不为时俗所污者有安徽马主事其昶、湖南郭编修立山、江西刘监督廷琛、魏推事元旷、湖北陈员外曾寿、甘肃安侍御维峻,次则贵州陈给谏田、广西赵侍御炳麟、湖南郑侍读沅、郑编修家溉、胡参议祖荫、江西华编修焯、广西廖郎中振矩、四川乔左丞树丹。其人品不尽纯粹而稍具文才者有汪参议荣宝等,其人品学问俱好而文才稍逊者有吴国镛等。其余与余同时在京而不相闻知者盖亦有之,然大概具于此矣。辛亥出京时,访友于马通伯,据云有武昌饶学部叔光、华亭钱征士同寿、潍县陈征士星烂,皆君子人。鲍心增简放莱州时,为予述三士,一广东许主事汝、一广东驻防平学部远、一贵州驻防云编修书,唯平学部有一面之交,余皆未之见也。

  ◎孝钦仇恨外人康党既败,太后再出垂帘,外人颇有违言,上海各国领事因欲联盟逼太后归政。江苏道员罗嘉杰闻其谋,密告政府。电函为端郡王载漪所见,怀以奏太后,太后大恶之,噤不敢发。及己亥谋废立,英公使私探其情于李鸿章,鸿章力辨其诬,因留之饮酒,徐试之曰:“顷所言,仆实毫无所闻。设不幸而中国果有此事,亦内政耳,岂有邻好而肯干人内政乎?”英使曰:“邻国固无干与之权,然遇有交涉,我英认定光绪二字,他非所知。”鸿章以告荣禄,为太后所知,益恨之刺骨,此庚子拳匪之祸所由来也。

  ◎张翼倚醇府势盗卖官矿载沣初监国时,咸谓宜移宿宫中,太福晋不许。其弟载洵、载涛倚太福晋势,肆意要求,监国不能制也。监国正福晋即荣禄女,亦时与外廷通关节,有所祈请,监国以二弟故,不得不屈意从之。于是太福晋毁福晋,又毁载洵、载涛,监国大为所困,尝避居三所,累日不敢归。张翼旧在醇府饲马,官至内阁侍读学士。庚子乱时,盗卖开平矿产,为袁世凯所参,入英涉讼经年,久之始议赎回。至是恃监国宠,与英商勾结为奸,力护前非,主中外合办。直隶士绅联名力争,监国不能诘,卒从老福晋言,徇翼谋,悉依前约。凡开平附近之唐山、西山、半壁店、马家沟、无水庄、赵各庄、林西等处地脉相接数十里之矿产,以及秦皇岛通商口岸地亩,与承平、建平金银等矿,悉归英公司掌握。中国自办矿务以来,唯开平获利,至是竟不能保,闻者恨之。

  ◎张袁相恶袁世凯忌张之洞誉望出己上,尝语人曰:“张中堂是读书有学问人,仆是为国家办事人。”意盖讥其书生迂阔,不达事情也,之洞闻而恶之。太后之病亟也,已属意今上,恐为奕所挠,命勘陵工,密召之洞、世续夜半定策,不及世凯。世凯既不与定策功,意颇怏怏。载沣监国之初,推心以任之洞,之洞与监国密商处置世凯事,累日不决。其孙君立泄之御史赵炳麟,炳麟曰:“是可撼也。”犹恐势孤不胜,后邀陈、田两人同日各具一疏参之。疏上,世凯果罢。初,田未具疏时,往谒之洞,极言世凯之奸。之洞曰:“袁公知兵,习夷情,亦朝廷不可少之人。”田又极言其挟外交自重、误国欺君各款,之洞掀髯笑字田曰:“松山持论不必过激,君读史人,岂有枢辅重臣,朝廷肯轻听一言官之辞遽行易置乎?”田出,大骂之洞袒奸庇恶,与世凯结为一党,而不知其内谋如是之秘也。

  ◎江苏两巨绅江南之政,败于张之洞,大坏于端方。及张人骏继任,惴惴唯恐得罪。或献谋曰:“江北巨绅曰许鼎霖,江南巨绅曰张謇,公能笼络此二人,则高枕无忧矣。謇尝营一大宅,所费不过四五万金,端方辄予十二万金购归公家,此笼络之术也。”

  ◎政出多门孝钦训政时,权尽萃于奕,凡内外希图恩泽者,非夤缘奕之门不得入。奕虽贪,一人之欲壑易盈,非有援引之人亦未易身而进。至宣统初年,奕权力稍杀,而局势稍稍变矣。其时亲贵尽出专政,收蓄猖狂少年,造谋生事,内外声气大通。于是洵贝勒总持海军,兼办陵工,与毓朗合为一党;涛贝勒统军谘府,侵夺陆军部权,收用良弼等为一党;肃亲王好结纳勾通报馆,据民政部,领天下警政为一党;溥伦为宣宗长曾孙,同治初本有青宫之望,阴结议员为一党;隆裕以母后之尊,宠任太监张德为一党;泽公于隆裕为姻亲,又曾经出洋,握财政全权,创设监理财政官盐务处为一党;监国福晋雅有才能,颇通贿赂,联络母族为一党。以上七党皆专予夺之权,葺无耻之徒趋之若鹜,而庆邸别树一帜,又在七党之外。海军本肃王建议,载洵等出而攘之,故用载洵为海军大臣,派毓朗、载[1234]专司训练禁军大臣。朗好谈洋务;[1234],载振弟也。载涛见载洵等已握兵权,恐遂失势,争于摄政王前,几有不顾而唾之势。王大窘,次日,复加派涛管理军谘府。唯溥伟以倔强与诸王不合,只派禁烟大臣,权力在诸王下。当时朝士议论,皆言庆党贪鄙,肃党龌龊,两贝勒党浮薄。泽公受人播弄,所识拔若熊希龄、丁乃扬、陈惟彦之徒皆极阴险。其初出任政颇有廉谨之名,后乃扬饰美姬以进,亦欣然受之。

  ◎言路盛衰言路至同治末年而盛,至宣统初年而极衰。恭亲王奕当国时,太后示以谏章,辄叩头曰:“我辈当自省,毋令外廷多言。”故当时鲜有败德。穆宗既亲政,念两宫训政之劳,欲修复圆明园以资颐养。辞非不顺也,言者交章谏阻,颇以土木为戒,最后御史游百川一疏,言尤悚动。穆宗召百川人,告以内情,百川曰:“无已,则西苑犹近宫中。”即南海子也。穆宗佯为不解,取御笔令百川书之,怀以谒两宫,意欲藉外廷清议以罢此役,当时视言路之重如此。光绪时仍循用旧法,虽末年不改,故蒋式星参奕寄私贿于汇丰银行,命鹿传霖查办;赵启霖参奕父子受贿营私,派孙家鼐查办,未尝不示天下以公也。至载沣摄政之初,江春霖以参奕被斥,旋告养去,士林互相褒重,作为诗歌,祖饯无虚日,报馆又极力张扬,朝廷丑声大播。自是凡言路章奏稍有关系者,悉留中不发,亦不谴及言者。于是老于谏垣者若左绍佐、陈田诸人皆噤不发声,唯新进入台者锐欲以言自见,时一上陈,久亦稍稍厌矣。

  ◎张之洞抑郁而死张之洞晚年见新学猖狂,颇有悔心。任鄂督时,指驳新律,电奏凡百余言,词绝沉痛。及内用,管理学部。学部考试东洋毕业生例派京官襄校,司员拟单进,之洞指汪荣宝名曰:“是轻薄子,不可用!”取朱笔抹之。顾满尚书荣庆曰:“我翰林院遂无一堪胜此任者乎?何必是!”自新名词盛行,公牍奏稿揉和通用,之洞尤恶之。一日,部员进稿中有“公民”二字,裂稿抵地,大骂。然新政倡自湖北,废科举,专办学堂,事极孟浪,实由之洞主持。既提倡在先,不能尽反前议,袖手嗟叹而已。及袁世凯既罢,无人掣肘,自料可伸己志,已而亲贵尽出揽权,心甚忧之。军谘府之设,争之累日不能入,唐绍仪为世凯死党,监国欲委以津浦铁路,之洞不可,绍仪闻而衔之。先是,粤汉铁路拒美款,本谓收回自办,旋以款绌又改借英债,皆之洞为政,绍仪因是嗾美使诘路事以撼之洞。之洞生平多处顺境,晚岁官愈高而境愈逆,由是郁郁成疾。疾甫作,即知不起,急将平日诗稿自编为《广雅堂集》。计其在位先后几五十年,官至大学士兼军机大臣,临死乃欲与文士争名,其自处盖可知矣。

  ◎孝钦优容庆邸庚子之乱,仪鸾殿毁于火。太后归自西安,念及旧时居处,凄然不乐。从李莲英言,出宫帑五百万金付奕重建,奕与莲英朋侵其半。太后尝语人曰:“奕藉朝廷势,网取金钱,是诚负我。今我夺奕位以畀他人,他人遂足信哉?”奕好利之名盖早达慈听,而宫闱受其贿赂数亦不赀,言路不知内情,往往摭其贪黩各款弹之,固太后所厌闻也。瞿鸿礻几出军机时,太后迫于众议,欲并奕罢去,召见孙家鼐、世续、鹿传霖,以密旨示之,令公荐堪胜枢务者一二人。家鼐等惶悚不敢任咎,传霖反极力保全奕,太后之意遂阻。

  ◎盛尚书诱骗泽公盛宣怀既失铁路之利,郁郁不伸者累年。已而袁世凯黜,载泽与粤党争权,窥其有隙可乘,遂贿载泽六十万金,起用为邮传部尚书。载泽知宣怀多财善贾,因出宿储合成百万,托其存商生息。宣怀极赞萍冶矿局之利,给以股票一张。国变后排满之风日炽,悉侵没为己有,载泽不敢校也。

  ◎主持新法罪魁自古变法,必有一揽权专断强有力之人主持其间,如秦之卫鞅、汉之王莽、宋之王安石皆是也。主持者一败,其势立转。独光绪变法与前代不同。张之洞提倡报馆,力主废科举、办学堂、派学生出洋,张百熙继之,诸新党半出其门,炙手可热,倾动一时,而二张则既死矣。袁世凯倡议派五大臣出洋考察宪政,丙午提兵入京,大乱官制;端方搜括民财,肆意铺张,学堂、报馆、警察、新军,糜费不知凡几,而袁、端则既罢矣。宣统初年,在朝并无一贵幸大臣能以权力主持变法者,其余附和诸奸若李家驹、汪荣宝、吴廷燮、曹汝霖、董康之流,皆阿附取容,一旦不用,取而弃之如孤雏耳。新政之害,已情见势绌,督、抚知之,政府知之,摄政王亦知之。京师官三五杂坐,莫不ソ手叱骂。其实骂新政府者无一非办新政之人,即无人不享新政之利。游东洋归者骂留学生,而钻营求差自若也;在学部当差者骂学堂章程,而拟稿批呈自若也;在法部当差者骂新律,而援引听断仍自若也。举一国之人,如蜩如螗,如沸如羹,妖由人兴,事极可怪。当世凯去位时,幕客代拟疏谢恩,中有“属当宪政垂成之时,正值两宫升遐之日”二语,世凯大惧,急取笔涂去“宪政垂成”四字,易以“庶政待理”,乃知立宪一事并非世凯本心,不过藉以翻乱朝局,既罢则防后祸,不敢以此自坐也。

  ◎贻谷参案近数十年来大臣赃款累累,虽屡见言官参折,卒以查无实据了之,未有能破案者。□□垦务大臣贻谷为副都统□□所参,诏鹿传霖查办。传霖力矫时弊,不肯假借一词,凡贻谷任内劣迹,虽原参所未及者悉以上闻,据称贪赃至二百余万,遂下刑部治罪,论者料其必诛。而贻谷出荣禄门,素通声气,京内要人多为之缓颊,其子侄布在朝列,代撰冤词,四出布散。法司遂为所动,欲轻减其罪,而传霖方在军机,乃藉咨查款目为名,悬案至三年不结,监国亦勿问也。或嘱予具疏言之,予曰:“贻谷案必俟鹿中堂出军机方可议结,言之何益?”已而传霖薨,廷杰为法部尚书,未及一月而贻谷定罪发边充军,果如予言。

  当传霖赴边查办时,樊增祥实从。或云增祥初与贻谷同在荣幕,一夕谈及旧事,极言官不可为。贻谷笑曰:“君既不愿做官,何不学孟襄阳夜归鹿门?”盖讥其谄事传霖也。增祥引为大恨,至是遂借手报复,陷其罪至死。增祥人虽狡险,究不可因此遂宽贻谷之罪。贻谷遣戌时,监国尚欲全之,廷杰力持不可。未几,杰死,遂不予谥。

  ◎郑苏龛好为大言闽人郑孝胥,字苏龛,能诗,工书法,薄有文才。历游江南、湖北、广西、奉天等省,为张之洞、岑春煊诸疆帅所知,盖幕府才也。辛亥入京,建两大策,竦动公卿。其第一策曰:“中国地非不大,民非不多,其所以见欺于列国者,兵弱故也。兵何以弱?由于器械不精也。直隶、广东、湖北、江南四省虽各设制造局,糜费多而出物少,其何能与各国争?今当尽撤四省之局,括其财,益以部帑,请一西人设厂包办,与之定约:每月支款若干,交枪炮若干,以若干年限。如此则费省而军装日富,始可与言强兵。”其第二策曰:“国力之强全在铁路,交通干路之外,各省支路皆须同时并举。今之办铁路者多以省分为界,争竟多则用人不公,财力薄则假贷无门,半途而辍,讼狱滋兴。宜一并收为国有,大借外债,用西人包办。十年之后,全国铁路交通,兵机迅速,百货流通,如此始可与言富国。”当孝胥建此二策时,余方整装出都,阅数月,闻孝胥简放湖南巡抚。四川争铁路,乱民大起,围成都,盖孝胥第二策行而天下已乱。邮传部尚书盛宣怀因此受天下重诟,孝胥亦伏匿上海,终日闭海藏楼,不敢妄言天下事。

  ◎宗人贫乏皇族中有所谓“黄带子”者,即宗室也,皆世祖子孙,身系黄带;有所谓“红带子”者,即觉罗也,皆太祖子孙,身系红带。有所谓“入八分公”、“不入八分公”者。予初不解所谓,后询八旗长老,乃知八分之制,一曰册宝、二曰家章、三曰朱轮、四曰紫缰、五曰升阶、六曰纳陛、七曰角灯、八曰尾枪,入八分者始得用之,不入八分者不敢僭也。旧制,皇族不得离城,不得经商,不得置产,不得外任,防范极严。后此例稍破,郎中文瀛、御史惠铭皆以京察一等简放道府以去,而经商置产者无闻。生齿既众,贫富不均,专恃公禄赡养,坐食无所事事,窘甚,多不能自给。尝有友人入内城赴宴,各征一妓侑酒。门外车马阗咽,忽见一艳妆少妇,年约二十许,乘红托泥车扬鞭竟入。问从何来?曰:“王府街宗室某宅。”及入座,遍拜座宾,即侑酒者也。宝廷、盛昱在宗室中最负时望,昱死无后,意园其著书地也,家人圈豕其中,臭不可近。长子曰寿富、次曰富寿,俱殉庚子之难,两妇孀居,皆联元女,借十指营生。其先世故人、门生有往视者,给以钱米,流涕而去。

  ◎翁师傅晚境翁同起贵介,不问家人生产。晚年罢官家居,薄田数顷,不足供家用,岁暮大困。无子,有侄曰曾桂,当同在军机时,一手挈之以起。时任浙江藩司,缺甚腴,因贻书告贷。苏、杭相距只一日程,竟置书不答。同愤甚,检书画、朝珠数事付质库,始获度岁。其门生故吏官京师者,多贵幸用事,闻其贫,相率醵资托昭文孙雄寄献。雄亦同弟子,学骈文,宗孙洪派,既得资,尽干没之,不以告同。同没后,书名大噪,一楹联值二十金。存时虽极窘乏,以曾为帝师,入枢府,不便鬻技自给。生平好作诗歌,随手取乱纸起草,积之盈箧,手自封储。后被家人窃卖,剩缣零绢,散在四方,枉费心血,不能成集矣。

  ◎保荐人才戊戌以后,两次开经济特科,一次保使才,一次开博学鸿词科,采虚声者十之二三,以私情相徇者十之七八,视科举茸尤甚。及戊申诏举人才,鉴于前弊,乃简那桐、徐世昌、梁敦彦、俞廉三、严修等五大臣分期考验。五大臣已不协众望,初见如督、抚延接属僚,略询数言,率不得要领,故刘廷琛、乔树丹、赵炳麟等虽皆被举,率不赴验。女子未嫁而遣人先辨其贞淫,稍知羞愧者宜拒媒不纳,不必负绝人之资也。后资政院行选举法,内有硕学通儒一门,得保者须呈验著述。干荣希进之徒,竟有自编其考试应酬无聊之作,遍馈公卿以希荐达者,其卑陋如此。

  ◎广东十姊妹广东女子多结盟不嫁,同时结盟者有十人,群称为“十姊妹”,藏利刃于胸,或逼之嫁则取刃自刺,其坚悍虽父母不顾也。邮传部尚书唐绍仪亦广东人,广交游,善挥霍,每日四餐,每餐费十金,犹云无可下箸。庚戌,再起用入京,邮传部营室以待。各工贾闻其将至,不谋而集,为之备厨传、为之陈器皿、为之张设古玩字画、为之点缀花木,凡室内所需之物,一日之间皆不徙而具。事毕,各以单至索钱,辄悉如其数予之,咸拍掌欢笑而散。绍仪本起贫乏,既骤贵,恣意奢侈,虽袁世凯不及。与同乡张荫棠、陈昭常、梁敦彦、伍廷芳、梁士诒等结盟为兄弟,敛钱购汉沪地皮,值数十万金,约有难相济,一切经营贿赂凡关涉进取者皆取给于此,粤人因戏以“十姊妹”呼之。宣统初年联美之策,即其党所主持也。

  ◎天阉凡男子不能近女色者谓之“天阉”,同时在位大臣若大学士翁同、礼部侍郎张亨嘉、吏部侍郎于式枚皆患此疾。三人在光绪时颇有文采风流之概。同主持文衡四十年,江浙名士多出其门,片纸只词,见者争相宝重。式枚从李鸿章最久,谙习国朝掌故,考察宪政归,独持异议,不肯随俗俯仰。亨嘉笃嗜古书画,尝以八百金购王石谷山水八幅。或言卖者贿通姜筠怂恿亨嘉受之,实赝鼎也。亨嘉长者,不疑,仍与筠交好往来如故。予所知楚士若陈毅、苏舆、郭立山等皆亨嘉视学时所取拔,湘人言近时学政,无有出亭嘉右者。今亨嘉、同俱憔悴死,唯式枚尚存,亦孤立无助。予在南方,不闻有阉疾,来京师数年始稍稍闻之。然此三人外亦别无所闻,岂奇疾独钟于方雅之士欤!闻德宗亦系天阉,疑莫能明。或宫人因其无子而诬之,未可据为实录也。

  ◎保皇党康有为遁入南洋群岛,敛钱数十万,设保皇会,皆欺骗华侨之术,非真欲效忠故主也。同、光以来,内外重臣皆孝钦所亲拔,德宗虽亲政,实未敢私用一人,其势固已孤矣。唯翁同以东宫旧恩极力保护,汪鸣銮与同同乡相亲昵,张謇出同之门,志锐为珍妃亲兄,文廷式与志锐为旧交。数人相比虽公私不同,皆以保皇自任,附之者只贝勒载澍、户部侍郎长麟而已,余皆孝钦耳目也。孝钦更变多,有事辄先为所觉。丙申逐长麟、鸣銮,丁酉逐廷式、志锐,戊戌逐同、幽载澍于高墙,謇大惧,弃官还江南,托商务自隐,而保皇党无一能自存者矣。有为后起,因廷式以通珍妃,因同以见德宗。是时,德宗羽翼已尽为孝钦所剪,有为败,孝钦手无一兵,潜至宫中,制德宗如孤雏,居之瀛台,在廷诸臣无敢为德宗进一言者。盖保皇党之误,一误于甲午之役,导珍妃夺嫡;再误于戊戌之变,导德宗叛母,知其事者颇不直之。殆孝钦崩,移志锐于近地,赦载澍出狱,而同、长麟、鸣銮诸人死已久矣。

  ◎言路报馆网利之术民之所畏者官,官之所畏者,一曰言路,一曰报馆。报馆网利之术,凡攻人过恶,必先隐其名而微讽之;不动则甚其辞,直叙其劣迹;又不动则指其名而大骂之。故官大而有力者,其于报馆月必馈干修,或投资与之合股,或出重金鬻归官办。如端方、袁树勋、蔡乃煌皆然,俗所谓“机关报”是也。官小而力弱者,遇事视轻重酬谢。善宦之人未有不联络报馆者。言路网利之术与报馆蹊径略同。初入台,搜寻细故或州县官小过,数数上疏。阅邸抄者见某御史时时递封奏,咸推为敢言,争以事相告。其初意在沽名,不能辨虚实,见即上之。交游渐广,往来书札渐多,稍加矜重,遂有以利进者矣。满御史俾寿声名尤劣,腹枵不能属文,其疏稿皆李钟豫代拟,后分贿不均,两相口角,语浸达于外。台长张英麟闻之,遂以京察被黜。其时祖法未尽破坏,言路、报馆虽以不正行之,污吏犹知所惧而不敢诬及贤者。至宣统以后,赏罚日弛,谏官之言不能见纳于上,报章之言不能取信于下,上下无所顾忌,吏乃横行于此时矣。

  ◎宦途异数近日宦途异数,多不可晓。有由捐纳起家,甫握篆即为总督者。袁世凯初以监生报捐中书科中书,改同知,再捐候补道。甲午自高丽逃归,擢宁绍台道,旋升直隶臬司,留小站练兵,皆未莅任。戊戌入康党,由谭嗣同保以侍郎候补。寻奉命往天津,叛康附荣禄,遂署直隶总督,此一异也。

  有官至巡抚未经引见者。旧例,凡正印官必引见,奉旨除授,方许赴任,虽八品盐课大使亦然。张鸣岐以举人入岑春煊幕,报捐道员,旋补右江道,递升臬司、藩司,不二年遂至广西巡抚,讫未一履禁地,瞻仰天颜,此二异也。

  又有兄弟同官一省,同时互为总督者。赵尔巽既移督四川,其弟尔丰方为建昌道,竟不回避,改为边务大臣。尔巽入京陛见,即以尔丰护总督;尔巽调东三省,即以尔丰补授四川总督;以封疆重任,乃兄弟私相交代如此,此三异也。

  又有本省人同时为本省两司者。江西藩司刘春霖,本吉水人,其曾祖商贩在外,遂寄籍贵阳。臬司陈夔麟,崇仁人,父官贵州,遂家焉,其宗族、邱墓、姻亲故在。二人自请回避,皆不许,此四异也。

  ◎三菱公司湘潭赵启霖、莆田江春霖、全州赵炳麟同时为谏官,甚相得,号称敢言。京师人争目瞩之,因假上海洋商标记,共呼三御史为“三菱公司”。启霖美文辞,温慎如好女子,不妄与人交,入台不一年,以劾奕父子罢职。炳麟汲汲好名,视赵、江稍驰鹜,所著书秘不示人,多记国朝掌故,然文笔不甚雅驯。春霖刚直使气,好饮酒,饮数斗不醉,酒半辄掀髯指骂王公,闻者咋舌。妇死不再娶,僦居宣武城南,出无车,每上封事,夜半挟衣冠雇东洋车入宿朝房,虽大风雪如是。邮传部尚书陈璧亦福建人,贫而鄙,甚畏言路。欲为春霖置妾,固辞。又赠以骡车,亦不受。平时外官循俗例所馈冰炭别敬悉谢绝之,而微行蹩薛如故也。

  ◎铜元纸币之害钱币之制,必铸本与钱价相埒,乃可取信于民,久行无弊。古未闻有以圜法为利者。自厘金兴,所收制钱每缗重至七八斤,外人潜运出口,销化为铜,中国始忧钱荒。偷为一切取巧之计者乃倡议改铸铜元,始行于湖北,每枚重二钱七分,当制钱十枚。较其赢绌,六倍其利不止。各省仿效行之,铜元余利遂为入款大宗,端方、张之洞皆借此以济新政,于是局所增至二十余处。奸商结党盗铸,或更从海外输入,币日益多,银日益涨,每银一两易钱至二千。物价既昂,商业大窘。旧例,各州县丁粮,民间输钱而司库收银,银价既高,地方官入款顿绌,不敷解缴,拙者坐困,巧者遁而之他,吏治亦大坏。度支部忧之,乃请旨停铸,只留天津一厂归部臣督办,停铸未及一年而户部设大清银行、各省设官银号,内外库空如洗,官私通行纸币。主其事者侵盗无厌,或奸宄伪造,纷然莫可究诘,小有惊变,人情汹汹,百货不流,商店相率倒闭。盖始之创行铜元,以三钱铸本强作十钱之用,民已不堪,至官票行,但凭一纸空券攘取民间货物,直与虏略无异矣。主张新法者方以银行为莫大经济,至设专门学堂以资造就,其荒诞不经,殆有非思议所能及者。

  ◎军机不胜撰拟之任国初未设军机,多由南书房拟旨。故高士奇在南斋颇招物议,有“万国金珠贡淡人”之谣,“淡人”盖士奇字也。雍正时,张廷玉为军机大臣,携编修戴衢亨等入直,代司撰拟,尚无章京缺额。然雍、干两朝诏谕反复详尽,用一人必宣示其所以擢用之故,行一政必表白其所以不得不行之苦心,其戒饬臣工,恳切如家人父子。有一诏长至数百言或千余言者,疑皆出自宸断,非军机所敢擅拟。光绪初年,潘祖荫、翁同号称绩学,颇工词藻。戊戌后,荣禄当国,尝在私第拟旨,同僚皆不与知。瞿鸿礻几稍具文才,亦莫敢表衤暴,至荣禄死,始稍稍秉笔。同时荣庆自以翰林起家,颇欲自试,每成一稿,鸿礻几径涂改之,不少假借。庆自顾不如,亦不敢争。鸿礻几罢,张之洞、袁世凯相继入军机。之洞暮年才尽,执笔沉思,终日不成一字,世凯从旁笑之,亦莫能赞一词也。之洞所拟德宗遗诏,自称“在天之灵弥留不起”,读者皆掩口而笑。十余年来,朝政不纲,直视枢务为例行公事,凡执旨批答辄令章京检成案改易数字以进,无成案者,诸大臣各出私见,凑缀成文,不必其能动人也,但求毕一日之事而已。故有此督、抚所参之员彼督、抚旋即保奏,彼省奏拨之款此省旋即截留,又有甲部奏定之章乙部旋即议改,从无严旨诘责之事。载沣初摄政时,兴致甚高,凡批答各省章奏,变“依议”曰“允行”,如史臣记事之体,折尾恭誉套语辄加浓圈。后亦稍稍懈弛,视德宗时尤甚,虽交议交查密旨,或累月经年不复,亦若忘之,无过问者。浙江巡抚增韫请简王丰镐为交涉使,奏朱批:“著照所请。”二品大员不见除授之旨,闻者莫不怪诧。旧制,凡属参案,虽一典史疏防越狱,必明降谕旨,用示惩戒。两广总督袁树勋被弹,密旨交瑞查办,内外莫不注意。及瑞查复请旨,亦随折批曰“著照所请”,无后命。己酉两宫大丧,民政部请奖出力司员凡百余人,礼部亦如之,乃部臣违例滥邀恩泽之举,非议案也。奏入,均奉旨依议。予在吏部时,尝见部中有举两例双请之折,旨下依议,部臣亦不再请,巧者遂以蒙混为得计矣。

  ◎兵变新军之乱,始于安徽炸杀巡抚恩铭。藩司冯煦收关防,不动声色,执首祸徐锡麟诛之,乱乃定。此光绪三十二年事也。宣统二年,湖南逐巡抚岑春煊,拥戴藩司庄赓良为巡抚,名曰饥民,实新军主之。是年,广东新军与巡防营大战于省会,死百余人,闭城三日,此可以惩矣,而筹款征兵、设军谘府,主张中央集权,尽夺督、抚兵柄,玩寇如故。七月,蜀中乱民勾结新军围成都,各州县同时响应,此宜稍知惧矣,而各省解散防营,搜括骚扰如故,殆武昌失守,兵不能见信于官,官亦不敢倚兵自固,上下互相疑贰,黠者鼓煽其间,遂不谋而合,十八省同时告变而天下皆成土崩矣。江西巡抚冯汝癸,初闻鄂乱,召集各将领痛陈君国大义,馈羊酒入军营,冀结其欢心。军士已私应革党,语其侪曰:“此饵我也,吾其为猩猩矣!”饮数巡,稍稍散去。是夕,遂攻抚署,南昌不守,汝癸走死九江。

  ◎辜鸿铭坚拒袁党辜鸿铭出洋最早,能通数国语言文字。辛亥冬,张謇、唐绍仪皆聚上海,极力效忠于袁,欲罗致鸿铭入党,因设宴款之,以甘言,且引孟子“君之视臣如犬马,则臣视君如国人;君之视臣如土芥,则臣视君如寇仇”数语以动之。鸿铭曰:“鄙人命不犹人,诚当见弃。然则汝两人者,一为土芥尚书,一为犬马状元乎?”掷卮不辞而去。

  ◎琐记张裕钊、吴汝纶先后掌莲池书院,王运掌尊经、船山两书院,王先谦掌校经堂,皆培植人才不少。至学堂兴而师礼废丧殆尽,稍知自爱者皆裹足不前矣。

  金川平,始立健锐营;缅甸平,始立火器营。皆乾隆时兵政,相沿至今不改。

  端方奏:“江宁省会为东南之望,关于学务一切并计岁支仅百七十万金,似不为多。”(见光绪二十四年二月二十一日《官报》)此人眼孔虽大,良心则尽丧矣。

  朝廷不知采用何人之策,忽思经营卫藏,拔赵尔丰为边务大臣。驻边三年,糜款滥杀,大失边民心。初由各海关拨开办费百六十万,度支部又岁筹常年经费五十万(见三十四年二月二十六日《官报》),其兄尔巽方督四川,又倾司帑济之,蜀人衔之刺骨。

  张荫桓好画,蓄王石谷真迹至百幅之多,因自名其所居曰“百石斋”。后谪新疆诛死,尽流落关外矣。

  张佩纶为讲官时屡参李鸿章,及其败也,鸿章弃前怨,延之课子,且赘为婿,当时有“西席作东床”之谣。或云:法越之战,鸿章实阴尼之,事后恐为佩纶所持,故不得已而出此。

  鹿传霖、锡良素称廉谨,皆大臣中之稍负时望者,独ウ于知人,殊不可解。传霖密荐三人,一江宁布政使樊增祥、一广西巡抚沈秉、一江苏巡抚程德全。增祥屡被弹奏,沈、程则效力乱党,俨然以佐命自居。锡良白首出关,乃调用郑孝胥、熊希龄、杨度。人固未易测耶!

  宣统初,凡各省督、抚请将某员宣付史馆立传,或请昭雪获戾罪臣,皆不下部议,即降旨:“著照所请。”朝廷盖视此等表扬为无足轻重之事,名教扫地尽矣。

  载泽既管度支,建两大策:一设各省监理财政官,尽夺藩司之权;一设盐政处于京师,尽夺盐政盐运使之权,即所谓中央集权是也。

  戊申达赖入觐,从者数百人,沿途供给及临行赏赉费用不赀,犹不能结其欢心。所进表文,辞多不逊,亦优容之,无敢驳诘者。曩时州县供给使差,率多赔累,是役准报部作正开销,沿途州县官反获大利。及归,改使由京汉路易长江轮船入蜀,免其途中骚扰。

  监国派新讲官十一员,一孙家鼐、一陆润庠、一荣庆、一唐景崇、一朱益藩、一李家驹、一刘廷琛、一赵炳麟、一乔树丹、一宝熙、一劳乃宣,分为八门,多偏重西学。初尚分班进讲,后渐弛,只按期呈递进章,如言官上封事而已。

  汪兆铭谋炸杀监国,未成被执,释勿诛。民政部肃亲王善耆不交大理院,径定罪监禁。及送狱,遣许世英语部臣:“此国事犯宜优待。”副大臣王序忿曰:“我不知如何优待!”大臣沈家本明知不合法,亦默然不言,竟收受之。

  善耆轻佻无威仪,自执鼓板与饔奴杂坐弹唱。光绪末年,日夜谋夺奕之席,财力大薄,不能敌也。

  袁树勋以顺天府尹内召,奕求假五十万金,不予,遂羁留不令赴任。后被举为湖南铁路总办,临行请训,孝钦询顺天府事,对曰:“臣奉命此来,旅寓数月,尚未接印视事,未由知之。”孝钦愕然,始知为奕所抑。

  御史刘汝骥放徽州府,入见。孝钦曰:“汝谒军机乎?”对曰:“未也。”徐谕之曰:“军机终须一谒。外官不比台谏,当稍学应酬也。”

  近世吴县潘氏、常熟翁氏、嘉兴钱氏皆父子相继秉政,世以阀阅相高。自潘祖荫死,翁同、钱应溥相继去位,九列中遂无世臣。

  光绪中叶,朝士多讲金石,潘文勤尤笃好之。文勤既薨,家人相聚而泣曰:“先尚书身后一无所有,只无数破铜烂铁,堆积书房,不能易盐米也。”

  张荫桓由监生起家而为礼部侍郎,张翼由门丁起家而为内阁侍读学士,自是仕途流品不分清浊矣。

  孝钦定策立德宗时,召见群臣于养心殿,无敢持异议者,唯文祥言国家多难,宜立长君。孝钦佯为不闻,同列即叩头而退。

  有人游厂肆,见吴大篆联甚佳。问价,索番银二饼,嫌其过昂。厂贾笑曰:“此在甲午以前,虽再倍其数不可得。自款日以后,求者渐稀,故所值只此耳。”

  某巡抚入京陛见,过天津,李鸿章宴之。谈及边事,因问北洋战兵可得几何?鸿章笑曰:“苟延之局,何必认真。”既而引酒自酌曰:“失言!失言!当罚酒一卮。”

  常州赵凤昌年少美姿客,鄂督张之洞嬖之,用为内巡捕,所言无所不听,群呼为“一品夫人赵氏”。

  庚子之变,山西巡抚毓贤初拟遣戍,行至兰州,有旨令就地正法。甘肃布政使李廷箫先任山西,贤旧僚也,劝令自裁。贤曰:“我大臣也,今有旨诛我而不延颈受刃,是朝廷之法不能行于臣下也。勉谢李君,毋以我为念”。贤死,廷箫私谓其亲曰:“当山西拳祸初起,吾亦有地方之责,宁忍独生?”亦仰药死。




上传人 欢乐鱼 分享于 2017-12-22 16:26:31